Biographie de Fernandel



Fernand-Joseph-Désiré Contandin, dit Fernandel, est un acteur, humoriste, chanteur et réalisateur français né le 8 mai 1903 à Marseille et mort le 26 février 1971 à Paris.

Issu du music-hall, il fut durant plusieurs décennies l'une des plus grandes stars du cinéma français, champion du box-office qui attira plus de 300 millions de spectateurs dans les salles. Comique emblématique du cinéma d'après-guerre, beaucoup de ses films sont devenus des classiques, comme Le Schpountz, L'Auberge rouge, Ali Baba et les Quarante voleurs ou La Cuisine au beurre, au même titre que plusieurs de ses personnages, à l'image de Don Camillo. Il a également brillé dans les compositions plus dramatiques notamment dans La Vache et le Prisonnier, Naïs ou Heureux qui comme Ulysse.

Chanteur populaire, il a également laissé une discographie importante, parsemée là aussi de classiques tels que Félicie aussi, Ignace ou Le Tango corse. Reconnaissable grâce à sa fameuse « gueule de cheval » comme il se plaisait à le dire lui-même, il acquit une popularité telle en France et dans le monde que le général de Gaulle déclara qu'il était le seul Français à être aussi célèbre que lui. Son succès ne s'est jamais démenti. Marcel Pagnol dit aussi de lui : "Il a été l'un des plus grands et des plus célèbres acteurs de notre temps et l'on ne peut le comparer qu'à Charlie Chaplin".

Il est le père du chanteur comédien Franck Fernandel et le grand-père de l'écrivain Vincent Fernandel. Son frère était également comédien sous le pseudonyme de Fransined.

Biographie

Fernand-Joseph-Désiré Contandin naît au 72, boulevard Chave à Marseille. Son père, Denis Contandin, comptable mais aussi comédien-chanteur amateur sous le pseudonyme de Sined (anagramme de Denis), et sa mère, également comédienne amatrice, remarquent rapidement le talent du jeune Fernand. Celui-ci suit souvent son père lors des concerts qu'il organise dans la banlieue marseillaise en montant sur les planches. C'est à l'occasion d'un concours pour petits chanteurs amateurs qu'il remporte le premier prix des enfants prodiges au théâtre du Châtelet de Marseille.

Fernandel a deux frères, Auguste-Marcel, son aîné de 6 ans (avec lequel il se produira un temps sous les noms de Marcel et Fernand Sined), et Francis dit Fransined plus jeune que lui de 11 ans, ainsi qu'une sœur.

À sa sortie de l'école, le père de Fernand le place à la Banque nationale du crédit de laquelle il ne tarde pas à se faire congédier. Il enchaîne ensuite les petits boulots alimentaires, portant des sacs de sucre dans le port de Marseille (il tient une semaine), travaillant dans une maison de tissus et dans de nombreuses banques, mais sa passion du tour de chant et son caractère volage ne lui permettent pas de s'assurer une situation stable.

En parallèle, il monte sur scène comme chanteur dans des noces et banquets, comique troupier dans les cafés-concerts, où il surprend par son profil chevalin. Andrex, comédien et ami de l'acteur, raconte à son propos : "Fernandel, qui n'était alors que Fernand, fit ses débuts sur scène à cinq ans en chantant le répertoire militaire avec son frère aîné, Marcel. Il connut son premier grand succès à sept ans, un jour où, paralysé par le trac, il fut propulsé sur la scène par son père, d'un grand coup de pied au derrière ; il s'empêtra dans son sabre et s'étala de tout son long sous une tempête de rires. Par la suite, il n'eut plus jamais peur d'affronter le public."

Le 4 avril 1925, à 22 ans, il épouse Henriette Manse (1902-1984), la sœur de son ami, le parolier Jean ManseFranck en 1935. C'est à la mère d'Henriette que fut attribuée l'origine de son pseudonyme « Fernandel », celle-ci, voyant le jeune Fernand si empressé auprès de sa fille dit en riant : "Fernand d'elle...", phrase qui fit immédiatement mouche et fut adoptée par le comédien pour en faire son nom de scène<ref name="disque d'or"/>. Cependant il est aussi probable que Fernandel vienne directement du provençal, qui signifie « petit Fernand ». Il effectue son service militaire un mois après son mariage. Affecté au 93 régiment d'artillerie de montagne de Grenoble, il est libéré le 29 avril 1926.

En octobre, Fernandel commence à chanter en première partie de programme au cinéma Odéon de Marseille, lequel fait partie du circuit Paramount. Son répertoire comporte des succès d'Ouvrard (C'est beau la nature), de Polin (Elle a de la barbe) et quelques créations, dont deux chansons écrites par Jean Manse. Il est alors repéré par le directeur des établissements Paramount, qui le fait engager pour l'ensemble du circuit.

Débuts parisiens

Le 7 décembre 1928, il monte à Paris et se produit à Bobino. Devant le succès de cette prestation, il signe dès le lendemain un contrat de dix-neuf semaines pour le circuit des cinémas Pathé de Paris. Malgré la mort de son père le 10 mars 1930, il poursuit sa carrière de comique à Paris. Installé dans un modeste hôtel de Ménilmontant, rue Pelleport, il débute à l'Élysée-Palace de Vichy. C'est là qu'Henri Varna, directeur du Casino de Paris et du théâtre Mogador le voit et l'engage pour la revue d'hiver du concert Mayol, revue déshabillée à succès de l'époque réunissant le tout-Paris. Fernandel et Parisys y interprètent trois sketches intercalés entre les numéros de danse.

Le réalisateur Marc Allégret qui y assiste est frappé par le physique et la personnalité de Fernandel ; il décide de lui offrir le rôle d'un groom dans le film qu'il prépare avec Sacha Guitry Le Blanc et le Noir. 1930 marque ainsi le début de la carrière cinématographique de Fernandel.

L'année suivante en 1931 Jean Renoir lui offre un rôle plus important aux côtés de Michel Simon dans On purge bébé, d'après la pièce de Georges Feydeau. L'année suivante, il est pour la première fois la vedette d'un film Le Rosier de madame Husson de Dominique Bernard-Deschamps d'après une nouvelle de Guy de Maupassant, dans lequel il interprète un rôle qu'on lui confiera souvent par la suite : celui d'un jeune homme niais (en l'occurrence ici un puceau qui perd sa virginité dans un lieu de plaisir).

Vedettariat

Par la suite, ses triomphes se multiplient, notamment dans les films de Christian-Jaque, Un de la légion et François I (1936), mais surtout dans ceux de Marcel Pagnol : Angèle (1934), Regain (1937), Le Schpountz (1938), La Fille du puisatier (1940), et plus tard Topaze (1951).

Les succès cinématographiques n'empêchent pas Fernandel de continuer une carrière de chanteur. Il joue dans de nombreuses comédies musicales, le plus souvent transformées en film par la suite. Certaines des chansons qui y sont interprétées deviennent des « tubes », comme Ignace, Simplet ou Félicie aussi.

En 1937, il publie ses premiers mémoires en feuilletons qui s'arrachent dans le quotidien communiste Ce soir.

En 1939, à la suite de la déclaration de guerre à l'Allemagne, il est mobilisé pendant la « drôle de guerre » à Marseille dans le 15 escadron du train des équipages, caserne d'Aurelles. Il est cantonné dans la cour de son unité après avoir provoqué une émeute lors de son premier tour de garde, puis démobilisé à la suite de la signature de l'armistice. Il a entre temps enregistré Francine (1939), chanson très engagée contre la propagande allemande.

Don Camillo

Ses films des années 1940 seront peu marquants, essentiellement tournés pour la Continental-Films. Comme nombre d'artistes sous l'Occupation, il continue de chanter dans des cabarets et fredonne sur Radio Paris. Dans les années 1950, il retrouve le succès grâce à des films comme L'Auberge rouge (1951) de Claude Autant-Lara, Ali Baba et les Quarante voleurs (1954) de Jacques Becker et surtout La Vache et le Prisonnier d'Henri Verneuil tourné en 1959.

Mais c'est surtout la série des Don Camillo, tirés de l'œuvre de Giovannino Guareschi dans laquelle le curé et le maire communiste d'un petit village italien se livrent une lutte d'influence, qui va lui apporter l'immortalité. Il tourne six films : Le Petit Monde de don Camillo (1951) et Le Retour de don Camillo (1953) de Julien Duvivier, puis, avec d'autres réalisateurs, La Grande Bagarre de don Camillo (1955), Don Camillo Monseigneur (1961), Don Camillo en Russie (1965) et enfin Don Camillo et les Contestataires, qu'il commence en 1970 mais ne pourra achever en raison d'un cancer qui va l'emporter l'année suivante.

Le 18 janvier 1953 alors qu'il était à Rome avec sa fille Jeanine, Pie XII le pria de venir au Vatican afin, dit-il, de faire la connaissance « du plus connu des prêtres de la chrétienté après le pape ».

Autres activités

Réalisateur de trois de ses films (Simplet en 1942, Adrien en 1943 et sur un scénario de Sacha Guitry : Adhémar ou le Jouet de la fatalité en 1951), il fonde en 1963 avec Jean Gabin la société de production Gafer. Leur première production sera L'Âge ingrat de Gilles Grangier.

Fernandel a également remporté un grand succès avec les enregistrements discographiques des Lettres de mon moulin d'Alphonse Daudet (La Chèvre de monsieur Seguin, Les Trois Messes basses, Le Secret de maître Cornille, etc.); Grand prix du disque de l'académie Charles-Cros.

Atteint d'un cancer du poumon, il meurt le 26 février 1971 dans son appartement de l'avenue Foch à Paris. Il est inhumé au cimetière de Passy.

Il était propriétaire d'une villa à Carry-le-Rouet et d'une vaste demeure à Marseille, « Les Mille Roses ».

Filmographie

Fernandel est l'acteur français ayant attiré le plus grand nombre de spectateurs dans les salles : 195 millions entre 1945 et 1970, environ 300 millions durant toute sa carrière. Ses films ayant eu la plus grosse audience sont :
  • 1952 : Le Petit Monde de don Camillo de Julien Duvivier : 12,79 millions d'entrées
  • 1953 : Le Retour de don Camillo de Julien Duvivier : 7,42 millions d'entrées
  • 1959 : La Vache et le Prisonnier d'Henri Verneuil : 8,84 millions d'entrées
  • 1963 : La Cuisine au beurre de Gilles Grangier avec Bourvil : 6,39 millions d'entrées

Box-office France

Liste des films avec Fernandel ayant attiré au moins un million de spectateurs en France.

Sources : Filmographie de Fernandel pour le nombre d'entrées de chaque film et jpbox-office.com, Bilan annuel pour le n°1 du box-office annuel.

Film Année Réalisateur Classement Nombre d'entrées 1}} du box-office annuel
Le Petit Monde de don Camillo1952 Julien Duvivier12791168-
La Vache et le Prisonnier1959Henri Verneuil8844199-
Le Retour de don Camillo1953Julien Duvivier7425550Sous le plus grand chapiteau du monde (9488114 entrées)
La Cuisine au beurre1963Gilles Grangier6396529La Grande Évasion (8756631 entrées)
La Grande Bagarre de don Camillo1955Carmine Gallone5087231Vingt mille lieues sous les mers (9619259 entrées)
Uniformes et grandes manœuvres1950René Le Hénaff4588407Autant en emporte le vent (14563937 entrées)
Le Chômeur de Clochemerle1957Jean Boyer4397173Le Pont de la rivière Kwaï (13481750 entrées)
Don Camillo Monseigneur1961Carmine Gallone4280338Les Canons de Navarone (10197729 entrées)
Le Mouton à cinq pattes1954Henri Verneuil4136843Si Versailles m'était conté... (6986788 entrées)
Ali Baba et les Quarante Voleurs1954Jacques Becker4117641Si Versailles m'était conté... (6986788 entrées)
Le Couturier de ces dames1956Jean Boyer4051318Michel Strogoff (6868854 entrées)
Meurtres ?1950Richard Pottier4013860Autant en emporte le vent (14563937 entrées)
Le Fruit défendu1952Henri Verneuil4002100Le Petit Monde de don Camillo (12791168 entrées)
Coiffeur pour dames1952Jean Boyer3922252Le Petit Monde de don Camillo (12791168 entrées)
Le Tour du monde en quatre-vingts jours1957 Michael Anderson3856607Le Pont de la rivière Kwaï (13481750 entrées)
Mam'zelle Nitouche1954Yves Allégret3829398Si Versailles m'était conté... (6986788 entrées)
Honoré de Marseille1957Maurice Regamey3755963Le Pont de la rivière Kwaï (13481750
L'Ennemi public numéro un1954Henri Verneuil3754112Si Versailles m'était conté... (6986788 entrées)
Le Boulanger de Valorgue1953Henri Verneuil3727977Sous le plus grand chapiteau du monde (9488114 entrées)
Naïs1945Marcel Pagnol et Raymond Leboursier3467792Le Dictateur (8030641 entrées)
Don Juan1956John Berry3442194Michel Strogoff (6868854 entrées)
La loi, c'est la loi1958Christian-Jaque3394017Les Dix Commandements (14229745 entrées)
L'Héroïque Monsieur Boniface1949Maurice Labro3261238Jeanne d'Arc (7092586 entrées)
Topaze1951 Marcel Pagnol3184380Samson et Dalila (7116442 entrées)
La Table aux crevés1952Henri Verneuil3120959Le Petit Monde de don Camillo (12791168 entrées)
On demande un assassin1949Ernst Neubach3074064Jeanne d'Arc (7092586 entrées)
Si ça peut vous faire plaisir1948 Jacques Daniel-Norman2865935Bambi (7199342 entrées)
L'Âge ingrat1964Gilles Grangier2862204Le Gendarme de Saint-Tropez (7809334 entrées)
L'Homme à l'imperméable1957Julien Duvivier2787384Le Pont de la rivière Kwaï (13481750
Émile l'Africain1948Robert Vernay2706935Bambi (7199342 entrées)
Le Printemps, l'automne et l'amour1955Gilles Grangier2703396Vingt mille lieues sous les mers
La Vie à deux1958Clément Duhour2679987Les Dix Commandements (14229745 entrées)
L'Auberge rouge1951Claude Autant-Lara2662329Samson et Dalila (7116442 entrées)
Pétrus1946Marc Allégret2602969Pinocchio (6835702 entrées)
Les Vignes du Seigneur1958Jean Boyer2498265Les Dix Commandements (14229745 entrées)
Crésus1960Jean Giono2479695Ben-Hur (13826124 entrées)
Le Caïd1960Bernard Borderie2472089Ben-Hur (13826124 entrées)
Dynamite Jack1961Jean Bastia2456749Les Canons de Navarone (10197729 entrées)
Don Camillo en Russie1965Luigi Comencini2424200Le Corniaud (11739783 entrées)
Sénéchal le magnifique1957Jean Boyer2382084Le Pont de la rivière Kwaï (13481750
Le Grand Chef1959Henri Verneuil2296698La Vache et le Prisonnier (8844199 entrées)
Sous le ciel de Provence1957Mario Soldati2285437Le Pont de la rivière Kwaï (13481750
Casimir1950Richard Pottier2269717Autant en emporte le vent (14563937 entrées)
À Paris tous les deux1958Gerd Oswald2153148Les Dix Commandements (14229745 entrées)
Le Confident de ces dames1959Jean Boyer2143020La Vache et le Prisonnier (8844199 entrées)
Carnaval1953Henri Verneuil2121032Sous le plus grand chapiteau du monde (9488114 entrées)
En avant la musique1963Georges Bianchi1935277La Grande Évasion (8756631 entrées)
Adhémar ou le Jouet de la fatalité1951Fernandel1827368Samson et Dalila (7116442 entrées)
Le Diable et les Dix Commandements1962Julien Duvivier1812932Le Jour le plus long (11933629 entrées)
Le Voyage à Biarritz1963Gilles Grangier1589883La Grande Évasion (8756631 entrées)
Blague dans le coin1963Maurice Labro1404203La Grande Évasion (8756631 entrées)
Le Voyage du père1966Denys de La Patellière1105368La Grande Vadrouille (17267607 entrées)

Discographie

Distinctions et récompenses

  • 1914 : Second au concours Comœdia de la chanson organisé au théâtre du Châtelet de Marseille (devenu Capitole) derrière un certain Larquet, mais lui permettant néanmoins de débuter au cabaret du Palais de cristal
  • 1949 : Grand Prix du rire pour On demande un assassin
  • 1952 : Ruban d'argent du meilleur acteur étranger dans un film italien décerné par le syndicat des critiques cinématographiques italiens
  • 1952 : Victoire du meilleur acteur pour Le Petit Monde de don Camillo
  • 1953 : chevalier dans l'ordre de la Légion d'honneur (introduit par Marcel Pagnol)
  • 1953 : chevalier dans l'ordre national du Mérite
  • 1953 : Grand Prix de l'Académie du disque pour Lettres de mon moulin
  • 1954 : médaille de l'acteur le plus populaire en Belgique (puis 9 Oscars de la popularité en Belgique wallonne)
  • 1954 : Léopard d'or au Festival de Locarno 1954 grâce à ses six rôles dans Le Mouton à cinq pattes
  • 1957 : citoyen d'honneur de la ville de Cassino (Italie)
  • 1960 : chevalier dans l'ordre des Arts et des Lettres
  • 1960 : Oscar européen de la popularité
  • 1964 : prix Georges-Courteline de l'humour remis par son colauréat Bourvil
  • 1964 : prix Orange de l'acteur le plus coopératif de l'année par la presse
  • 1964 : Orphée d'or du disque lyrique pour Mam'zelle Nitouche
  • 1967 (7 décembre) : Invité du général de Gaulle au palais de l'Élysée pour une réception officielle en compagnie d'autres artistes français comme Louis de Funès, Gérard Oury, Jacques Tati, Jean Delannoy...
  • 1968 : Intronisation au Grand Conseil des vins de Bordeaux
  • 1968 : Grand Prix de l'Académie du disque pour Lettres de mon moulin
  • 1970 : Grand Prix du cinéma français remis lors de la Nuit du cinéma par Claude Dauphin

Citations

  • Fernandel : "Le pastis, c'est comme les seins. Un c'est pas assez et trois c'est trop." (cité par Raymond Castans, Fernandel m'a raconté, 1976)

  • Fernandel à propos de son personnage de don Camillo : "Si je l'ai aimé ? Pensez donc ! J'avais Dieu comme partenaire."

  • Marcel Pagnol à propos de Fernandel : "Il possède le don de faire rire des êtres qui ont tant de raisons de pleurer."

  • Sacha Guitry : "Moi on m'admire, vous on vous aime."

  • Charles de Gaulle à son propos, l'ayant invité le 3 mai 1968 au Palais de l'Élysée devant un parterre de notables : « C'est le seul Français qui soit dans le monde plus célèbre que moi ! »

Annexes

Documentaires

  • 1991 : André Halimi, Fernandel, de père en fils : Fernandel raconté par son fils, 25'
  • 1996 : Jacques Pessis, Fernandel, 90'
  • 2004 : Fernandel raconté par Franck et Vincent Fernandel, interviewés par Patrick Plessis, 60' (TVOR/Médiaset/StudioCanal)

Bibliographie

  • Les Merveilleuses aventures de Fernandel, Laurel et Hardy, etc., éd. SEINE, 1946 (bande dessinée brochée)
  • Carlo Rim, Fernandel, coll. Masques et Visages, Calmann-Levy, 1952
  • Jacques Lorcey, Fernandel, Anthologie du cinéma, l'Avant-Scène, Paris, 1973
  • Raymond Castans, Fernandel m'a raconté, Éditions de la Table ronde, 1976
  • J.-J. Jelot-Blanc, Fernandel : Quand le cinéma parlait provençal, éd. Alain Lefeuvre, 1981
  • Jacques Lorcey, Fernandel, PAC, Paris, 1981.
  • Jacques Lorcey, Fernandel, coll. « Ramsay cinéma », Ramsay, Paris, 1990
  • Frédéric Valmont, Fernandel : Le Rire de la canebière, Didier Carpentier, 2009
  • André Ughetto, Fernandel : Le Rire aux larmes, Hoëbecke, 2012

Liens externes

Notes et références

Fernandel
 
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