Biographie de Achtung Baby

Achtung Baby est le septième album studio du groupe de rock irlandais U2, sorti le 18 novembre 1991 sur le label Island Records. Il est produit principalement par le Canadien Daniel Lanois et l'Anglais Brian Eno et mixé par Flood, Daniel Lanois, Steve Lillywhite, Robbie Adams, Brian Eno et The Edge.

L'enregistrement du disque a débuté aux STS studios à Dublin en octobre 1990, puis s'est poursuivi à divers endroits jusqu'en septembre 1991 : aux studios Hansa à Berlin, à la maison Elsinore dans la commune de Dalkey, aux Studios Windmill Lane à Dublin et à Los Angeles pour terminer.

Désirant rompre avec leur période américaine de la fin des années 1980, U2 innove, en intégrant dans ses chansons des sons dérivés de la musique industrielle, la dance électronique ou le rock alternatif. Il marque la renaissance artistique du groupe après le demi-échec de l'album Rattle and Hum. Comme le dit Bono : "sans Achtung Baby, nous ne serions plus là aujourd’hui".

Considéré comme le chef-d'œuvre de U2 par beaucoup de ses fans, le disque est des ventes à sa sortie aux États-Unis, en France, au Canada et dans d'autres pays au monde et au Royaume-Uni, devancé par l'album Dangerous de Michael Jackson. Achtung Baby reçoit des critiques favorables de la presse spécialisée, ravie de voir U2 se réinventer totalement. Les cinq singles de l'album sont tous des succès dans les charts du monde entier : The Fly, Mysterious Ways, Even Better Than The Real Thing, Who's Gonna Ride Your Wild Horses et surtout "texte=One", qui devient avec le temps, la chanson la plus célèbre de U2.

La tournée multimédia Zoo TV qui s'ensuit (de février 1992 à décembre 1993), sera le meilleur ambassadeur de cet album qui sera primé lors de la des Grammy Awards à Los Angeles le 24 février 1993.

Réédité le 31 octobre 2011 en plusieurs versions pour son , Achtung Baby reste encore aujourd'hui un des succès musicaux majeurs des années 1990 aux côtés du Black Album de Metallica, Nevermind de Nirvana, Blood Sugar Sex Magik des Red Hot Chili Peppers ou (What's the Story) Morning Glory? d'Oasis. Il figure aussi dans plusieurs listes des meilleurs albums de l'histoire. En 2003, le magazine Rolling Stone classe l'opus à la dans ses 500 meilleurs albums de tous les temps.

En 2013, Achtung Baby s'était vendu depuis sa sortie à plus de 18 millions de copies à travers le monde. C'est le second succès commercial du groupe après The Joshua Tree. A l'instar de Boy et de The Joshua Tree, tous les morceaux de l'album ont été interprétés en concert.

Histoire

Contexte

À la fin des années 1980, U2 est, avec INXS, Depeche Mode et The Cure, un des groupes de rock les plus populaires au monde. Mais, après la publication du controversé album Rattle and Hum, la formation irlandaise se trouve face à un dilemme : quelle tournure donner désormais à sa carrière ? Fin 1989, au moment de quitter la scène du Lovetown Tour, Bono laisse échapper plusieurs phrases qui en effraiera plus d'un au sujet de l'avenir du groupe : "Nous faisons une tournée d'au revoir. Nous avons passé dix années formidables. Cette tournée est une fête pour nous, pour le public, et pour ceux qui nous ont soutenus. Nous ferons autre chose la prochaine fois et il nous faut nous éloigner… Nous avons eu beaucoup de plaisir à découvrir la musique que nous ne connaissions pas. C'est la fin d'une époque pour U2. Ce n'est rien, c'est juste que nous avons besoin de nous arrêter pour recommencer à rêver".

Le groupe a besoin de souffler, d'autant plus que cette année 1989 a été marquée par « l'affaire Adam Clayton ». Le dimanche 6 août 1989, le bassiste du groupe se fait arrêter par la police irlandaise pour possession de marijuana. L'espace d'un instant, l'avenir de Bono et sa bande est compromis car Adam Clayton risque de se voir retirer son visa d'entrée aux États-Unis, en Australie et au Japon, les trois grandes puissances consommatrices des concerts de U2. Il réussit finalement à se tirer d'affaire en versant une amende de irlandaises soit environ .

En proie aux flottements, les membres de U2 s'investissent dans divers projets ou loisirs. Larry Mullen Junior écrit au début de l'année 1990 une chanson pour servir d'hymne à l'équipe d'Irlande de football pour la Coupe du monde en Italie. Adam Clayton se construit un manoir sur les collines de Rathfarnham. The Edge réveille ses sources d'inspiration en écoutant de nouveaux groupes comme Pixies, Sonic Youth, mais surtout le son indépendant anglais duquel émergent les Stone Roses et les Happy Mondays. Bono et The Edge composent ensemble la musique d'une adaptation théâtrale d'Orange mécanique par la Royal Shakespeare Company à Londres intitulée Alex Descends into Hell for a Bottle of Milk/Korova 1 dont l'ambiance électronique donne déjà un aperçu du son du futur album. Le groupe au complet cette fois, enregistre le titre Night and Day, une reprise de Cole Porter pour le disque hommage Red Hot + Blue (projet pour venir en aide aux malades du SIDA) qui sort le .

En ce début des années 1990, The Edge se sépare de sa femme Aislinn avec qui il est marié depuis 1983 et a eu trois filles, Holly, Aron et Blue. Son travail sur Achtung baby sera marqué par cette période difficile de son existence : "L'enregistrement du disque a donc été une distraction bénéfique, et le disque a reflété en partie ce qui se passait dans ma vie, déjà parce que ça m'a stimulé au plan artistique, mais aussi parce que Bono a également été influencé."

Production

"Berlin sessions"

U2 se décide donc à plancher sur un nouvel album à l'été 1990. Les premières séances de travail débutent aux STS Studios à Dublin. Parmi les quelques morceaux enregistrés (issus des textes écrits par Bono pendant la tournée en Australie fin 1989), seul "texte=Who's Gonna Ride Your Wild Horses" semble prometteur. Puis sur une idée de Brian Eno, le groupe s'exile aux studios Hansa de Berlin, afin de venir à bout des chansons inabouties de Dublin. U2 arrive dans la capitale allemande le soir de la réunification officielle du pays, le 3 octobre 1990. Ancienne salle de bal des SS durant la Seconde Guerre mondiale, les studios Hansa sont surtout réputés depuis que David Bowie, aidé de Brian Eno, y a enregistré "Heroes", deuxième partie de la trilogie Low / "Heroes" / Lodger sortie entre 1977 et 1979, qui servira d'inspiration primordiale à l'après punk et à la cold wave.

Les producteurs Daniel Lanois et Brian Eno, déjà présents à la réalisation de The Unforgettable Fire et de The Joshua Tree, sont reconduits pour ce nouvel album auquel s'adjoint Flood pour le mixage. Toutefois, Eno a d'autres obligations pendant les sessions studio, ce qui fait de Lanois le principal producteur du disque. Ce dernier raconte ses premières impressions à Hansa : « C’était très austère, il faisait froid, la bouffe était dégueu. Il n’y avait pas de fenêtres dans le studio, c’était une chambre d’orchestre avec une salle de contrôle installée au bout du couloir. Nous communiquions par caméra interposée. »

L'enregistrement de l'album sera plus long que prévu et douloureux. Selon Neil McCormick, ami du groupe et chroniqueur au Daily Telegraph, « le processus fut réellement tortueux ». Bono et The Edge veulent changer complètement de direction artistique en s'orientant notamment vers des sons plus modernes. Brian Eno confirme : "L'état d'esprit de U2 en commençant ce disque était comparable à celui qu'ils affichaient pour l'enregistrement de The Unforgettable Fire : prêts pour quelque chose de plus grand, se rebellant contre leurs propres stéréotypes […] Les mots-clés pendant l'enregistrement de Achtung Baby étaient trashy, jetable, sombre, sexy et industriel et sérieux, poli, doux, vertueux, rock et linéaire (mauvais). C'était bien si une chanson vous faisait voyager ou vous faisait croire que votre chaîne hi-fi était pétée, mauvais si ça vous rappelait un studio d'enregistrement ou U2."

The Edge expérimente en utilisant l'écho et la réverbération, bénéficiant de l'expérience d'Eno".

Des tensions commencent à naître entre les membres du groupe ainsi qu'avec leur équipe de production. En désaccord pendant deux jours sur la façon dont la chanson provisoire Sick Puppy devait prendre forme, Bono et Daniel Lanois sont même sur le point d'en venir aux mains. Pour leur part, Adam Clayton et surtout Larry Mullen Junior sont très perplexes sur les nouveaux choix musicaux de leurs camarades. Le batteur de U2 est réticent par exemple à utiliser des boîtes à rythmes. Alors qu'il avait cherché à améliorer son jeu de batterie après Rattle and Hum et à en faire profiter le groupe, il reçoit en studio cette réflexion de The Edge : « que peux-tu faire de moins ? ». La séparation est un moment envisagée. Larry Mullen Junior reconnaîtra plus tard : "J'ai pensé que c'était la fin de U2. On avait déjà traversé de mauvaises passes et on s'en était toujours sortis, mais jusqu'à là nous nous étions toujours battus contre les forces extérieures au groupe. Pour la première fois, on avait l'impression que les problèmes venaient de l'intérieur. Et c'était beaucoup plus dur à gérer".

The Edge décide alors de s'isoler dans une autre pièce au moment où le groupe travaille sur Mysterious Ways. Jouant dans le vide, le guitariste du groupe tient bientôt une nouvelle mélodie et la fait écouter à Daniel Lanois et à Bono qui l'adoptent puis l'améliorent immédiatement. Le déclic se produit et One est composée en quelques minutes »".

Tenerife, "Dublin sessions" et finition de l'album

Cherchant un contrepoids à la froideur et à l'ambiance tendue des séances de Berlin, U2 s'envole pour l'île de Tenerife en février 1991. Ils y passent deux semaines agréables à enregistrer des vidéos, à se faire prendre en photos (dont certaines se retrouveront à l'intérieur de la future pochette d'album), à revêtir plusieurs masques ou vêtements féminins afin de se mêler aux foules qui participaient au Carnaval de Santa Cruz de Tenerife.

Puis, le groupe retourne en Irlande fin février 1991 pour finir le disque, avec seulement deux chansons terminées à Berlin, mais beaucoup d'espoir. Ils travailleront le reste de l'album en trois endroits. Tout d'abord, dans une maison louée appelée Elsinore dans la banlieue de Dublin de février à août 1991. Dans ce manoir naissent entre autres The Fly, Ultra Violet et Zoo Station inspirées de "texte=Lady With The Spinning Head", une future face-B de Even Better Than the Real Thing.

En avril 1991, des bandes d'enregistrement du travail sur Achtung Baby laissées par le groupe dans une chambre d'hôtel à Berlin sont dérobées. The Edge a comparé la situation à celle "d'être violé". De ces copies volées, trois vinyles sont tirés avant la sortie officielle de l'album ; ils sont considérés comme les plus célèbres productions illégales subies par le groupe. Ils sont vendus sous le manteau en mai 1991 dans une pochette noire, avec une simple inscription : The New U2 - Rehearsals And Full Versions. Plus tard, en février 1992, un coffret de trois CD est également diffusé sous le nom de Salomé, The Achtung Baby Outtakes, dans l'illégalité la plus totale. Ces sessions volées d’Achtung Baby reflètent le processus d'enregistrement de U2 à cette époque. Si certains projets ont été abandonnés, nombre d'idées présentes dans ces bandes se retrouvent dans le disque final.

Au même moment, en août 1991, une formation de musique expérimentale appelée Negativland, publie un single intitulé U2 sous une pochette qui représente l'avion militaire de reconnaissance du même nom. Ce disque contient deux parodies du célèbre tube de 1987 des Irlandais I Still Haven't Found What I'm Looking For. Le single ne serait vraisemblablement jamais sorti de l'underground si Island Records, le label de U2, craignant de voir ce 45 tours éclipser la sortie d'Achtung Baby, n'avait porté plainte contre Negativland et sa maison de disques SST Records pour violation des droits d'auteurs et emballage trompeur. Après une longue bataille juridique qui épuise ses ressources financières, Negativland finit par céder. Décrété illégal, leur titre U2 est retiré de la distribution.

L'enregistrement d'Achtung Baby se poursuit dans le studio de U2 à Windmill Lane de août à septembre 1991. Le groupe, en compagnie de Brian Eno, Flood, Daniel Lanois et Steve Lillywhite (rappelé au dernier moment), met la dernière touche à son prochain album. The Edge estime que la moitié des travaux de sessions a été fait au cours des trois dernières semaines à Windmill Lane pour finaliser les chansons. Des changements de dernière minute ont même été nécessaires pour réaliser définitivement The Fly, One et Mysterious Ways. Bono dira dans l'autobiographie du groupe U2 by U2 en 2006 : « Les derniers jours avaient été épuisants, Chris Blackwell (patron des disques Island) était rentré chez lui deux jours plus tôt car il pensait que c'était impossible de finir à temps, mais on lui affirmait que si. » The Edge partira néanmoins quatre à cinq jours, vers la fin septembre 1991 à Los Angeles, dans un studio de mastering pour donner un sens définitif à l'album.

Pour tester la réaction du public, c'est The Fly qui est choisie comme premier single le 12 octobre 1991, à cause de son caractère novateur. Il heurte de nombreux fans "classiques" du groupe, ce qui est l'effet recherché. Enfin, Achtung Baby, le septième opus de U2, sort dans le monde entier le 18 novembre 1991. Pour Benoit Laudier et Philippe Auclair dans le Nouveau Dictionnaire du rock, c'est "l'album de la renaissance et d'une redéfinition admirablement courageuse de ce qui fait U2".

Le disque

Avec Achtung Baby, U2 se réinvente. Le groupe s'est transformé, profondément ancré dans les temps qui courent, sonnant moderne et reprenant à son compte le terme « indie » qui lui était alors refusé. L'album est fortement influencé par le rock alternatif, le métal, la musique industrielle et la dance électronique. Comme le dit The Edge, "Achtung Baby est le bruit de quatre types en train de scier le Joshua Tree".

Produit par Brian Eno et Daniel Lanois, mixé par Flood et enregistré par ce dernier, Robbie Adams et Paul Barrett, l'album se compose de 12 morceaux d'une durée de 55 minutes et 22 secondes. Trois chansons sont mixées principalement par Steve Lillywhite : Even Better Than The Real Thing, Who's Gonna Ride Your Wild Horses et Tryin' To Throw Your Arms Around The World. Si l'on excepte Rattle and Hum en 1988, projet mi-live mi-studio de 17 chansons et de soixante-douze minutes au total, Achtung Baby est à sa sortie le disque de U2 contenant le plus de titres mais également le plus long depuis le début de leur carrière (il ne sera dépassé en temps que par Pop en 1997).

Paradoxe de ce disque souvent présenté comme "l'album berlinois de U2", seuls "texte=One" et "texte=Mysterious Ways" ont été enregistrés réellement dans la capitale allemande. Les dix autres morceaux proviennent des séances de travail à Dublin. Néanmoins, les trois mois passés en Allemagne sont loin d'avoir été inutiles. Cette ambiance européenne et métallique que l'on ressent à l'écoute du disque découle principalement de leur séjour à Berlin.

Cette curieuse expression « Achtung Baby » (« Attention Bébé »), provient du film de Mel Brooks, Les Producteurs où elle est employée à propos d'une comédie musicale, Springtime for Hitler. C'est l'ingénieur du son Joe O'Herlihy, qui l'a fait connaitre à U2 en l'utilisant plusieurs fois en studio. Le groupe trouve la formule cocasse, et la récupère dans le but de briser un peu leur côté « trop sérieux » que lui colle les critiques jusqu'à présent. Désormais, U2 se veut plus décomplexé et s'oriente dès cet album vers davantage d'ironie et d'autodérision.

L'un des thèmes clef du disque est la trahison. Les chansons sont aussi influencées par l'échec du mariage de The Edge et de son amie d'enfance Aislinn O'Sullivan un an plus tôt, avec laquelle il a eu trois enfants. Les textes de Bono abordent des sujets plus personnels, intimistes voire sensuels que par le passé. "Sur Rattle and Hum, nous chantions le désir. Sur Achtung Baby, nous sommes devenus le désir" résume ce dernier. Les messages politiques chers au leader de U2 ne sont pas absents dans Achtung Baby, mais sont moins polémiques que dans les précédents albums.

Premier titre de l'album, Zoo Station tire son nom de la station de métro de Berlin Zoologischer Garten qui apparait dans le long métrage Moi, Christiane F., 13 ans, droguée, prostituée… sorti en 1982, dont la musique est composée par Jürgen Knieper et David Bowie. Pour les paroles de la chanson, Bono s'est inspiré d’une histoire qui s’est déroulée à Berlin à la fin de la Seconde Guerre mondiale. À la suite d'un bombardement, des animaux sauvages se sont échappés du zoo errant dans les rues de la capitale. Par ailleurs, deux passages du premier couplet de la chanson résument bien le nouvel état d'esprit de U2 en ce début de décennie: (je suis prêt, prêt pour la suite) ou encore : (Je suis prêt, prêt pour l’offensive). Zoo Station se caractérise par ses gros rifs de guitare, sa batterie industrielle et par la voix de Bono complètement déformée par Flood, comme si le chanteur de U2 parlait dans un haut-parleur. Adam Clayton confirme : « Quand les gens écoutent l'album pour la première fois, nous voulons que leur première réaction soit de se dire que « ce disque est cassé ou ce ne peut être le nouvel album de U2, il y a eu une erreur ». De février 1992 à décembre 1993, ce morceau ouvre 156 des 157 concerts de la tournée Zoo TV du groupe. Elle n'est rejouée sur scène qu'à partir du Vertigo Tour en 2005.

De style rock alternatif, "texte=Even Better Than The Real Thing" est une chanson d'amour aux rythmes arabisants. Elle parle d'un homme qui demande à sa femme de se racheter en lui proposant "d'être son amant ce soir". D'une durée de trois minutes et quarante-deux secondes, c'est la chanson la plus courte de l'album. Initialement appelée Real Thing, elle tire son origine d'une démo de The Edge composée à Los Angeles lors des sessions d'enregistrement de Rattle and Hum en 1988, que le groupe a laissé ensuite en sommeil. Peu amélioré par U2 lors de leur passage à Berlin, le morceau a été terminé à la maison Elsinore près de Dublin en 1991. Construit autour d'un riff que The Edge qualifie « d'aussi proche des Rolling Stones que nous le voulions ou étions capables de le faire », ce single d’Achtung Baby a été repris par le DJ Paul Oakenfold pour un remix dance un an plus tard, qui se classera au sommet des charts des deux côtés de l'Atlantique. Interprétée principalement lors des tournées Zoo TV (1992-1993) et PopMart (1997-1998), "texte=Even Better Than The Real Thing" a ouvert d'avril à juillet 2011 les concerts de la et dernière partie du U2 360° Tour en Amérique, pour les 20 ans de la sortie d’Achtung Baby. Elle est à nouveau jouée lors de l'Innocence + Experience Tour en 2015.

Sortie le 6 mars 1992, la chanson "texte=One" est née à Berlin au moment de l'enregistrement de Mysterious Ways. Elle a été quasiment improvisée en moins d'une demi-heure alors que le groupe faisait un break : deux montées d'accord de The Edge l'une dans l'autre suivant les conseils de Daniel Lanois et mélodie de Bono par-dessus. "texte=One" a ensuite été peaufinée à Dublin. Brian Eno, Flood, Daniel Lanois et le groupe l'ont mixé et remixé plusieurs fois, Brian Eno supprimant la partie acoustique afin qu'elle soit plus tristeSIDA. Il existe trois versions officielles du clip, dont la plus connue est réalisée par Phil Joanou montrant Bono assis dans un bar à New York en train de chanter, entrecoupé d'images un peu floues et rapides. Depuis sa publication, "texte=One" est toujours interprétée par U2 dans toutes ses tournées et est devenu le titre du groupe le plus repris de sa discographie. R.E.M., Johnny Cash ou Joe Cocker, entre autres, le reprendront. En 1992, dans une interview à la revue métal RIP magazine, Axl Rose le leader des "texte=Guns N' Roses", donne son avis sur la ballade : "je pense que leur chanson "texte=One" est l'une des plus grandes chansons jamais écrites." En 2005, une nouvelle version de la chanson a été enregistrée en duo avec la chanteuse de R'n'B Mary J. Blige et s'est hissée en deuxième position en Angleterre. Enfin, en 2003, la revue américaine Rolling Stone a classé "texte=One" en position dans ses 500 plus grandes chansons de tous les temps, tandis que le magazine Q l'a tout simplement placée en première position dans son édition spéciale intitulée "1001 Best Songs Ever"<ref name="U2 by U2 224"/>.

Le très rock "texte=Until The End of The World", écrit pour le film du réalisateur allemand Wim Wenders, Jusqu'au bout du monde, est avec One et Mysterious Ways, le titre du disque le plus souvent réinterprété dans toutes les tournées du groupe jusqu'à nos jours. À l'origine, ce morceau devait servir uniquement comme musique pour le film de Wim Wenders. Mais The Edge et Bono ont retravaillé la chanson pour l'inclure dans Achtung Baby. Le guitariste de U2 a finalement dit au réalisateur allemand : "C'est pour toi, mais on la veut aussi". Wim Wenders a accepté sans problème. Puis The Edge lui a répondu : "Au fait, on t'emprunte (aussi) le titre"Wexford dans la maison de son beau-père. Il s'est en partie inspirée du recueil Book of Judas du poète irlandais Brendan Kennelly. C'est un plaidoyer pour la sensualité de la tentation, "une conversation entre Jésus et Judas" résume Bono<ref name="U2 by U2 225"/>. C'est la chanson la plus directe de l'album, qui tire sa force du "fantastique son de guitare créé par Flood". Steve Morse, critique au Boston Globe pensait à l'époque que c'était la meilleure chanson de l'album, le qualifiant de "rock enragé" et louant le jeu de basse d'Adam Clayton. Même si Until The End of The World n'a pas été sorti en single, U2 l'a tout de même intégré dans le Best of 1990-2000 paru en 2002.

"texte=Who's Gonna Ride Your Wild Horses" est un morceau Pop rock, dont les thèmes principaux sont la rupture dans un couple et la jalousie sexuelle. Cette chanson est le cinquième et dernier single de l'album sorti en août 1992. Bono a écrit les paroles pour The Edge, qui était en instance de divorce au début de cette décennie. En 1990, une première démo de la chanson est réalisée au STS Studios à Dublin. Puis, U2 retravaille la mélodie à Berlin pendant les sessions d'enregistrement d'Achtung Baby. Enfin, avec l'aide de Steve Lillywhite, le groupe finalise le morceau à Dublin en 1991. Bono raconte : "Steve a fait le mixage et a opté pour une explosion sonique". Douze mixages ont été nécessaires et, finalement, la version de l'album, de style FM, ressemble plus à la démo originale. Intégrée dans le setlist du groupe lors des 47 premiers concerts du Zoo TV, la chanson disparait ensuite du restant de la tournée. Depuis, elle est peu interprétée par U2 dans ses différents concerts, le groupe n'a "jamais réussi à la jouer en live", selon Adam Clayton.

D'une durée de cinq minutes et cinquante secondes, "texte=So Cruel" est la chanson la plus longue d’Achtung Baby. C'est un titre épique et intime à la fois, joué au piano par The Edge avec en fond musical le violon et l'alto de l'artiste anglaise Nell Catchpole. À la base, cette ballade possédait un son très traditionnel avec une guitare, une basse acoustique et un bodhrán. Puis, elle a été transformée en studio par l'ingénieur du son Flood qui y intégra des passages ambients et électro. Pour les paroles, Bono a puisé en partie son inspiration dans les problèmes de couple que vivaient The Edge et sa femme Aislinn O'Sullivan qui les ont contraint à la séparation. C'est donc une chanson sur l'infidélité et le sentiment de trahison qui l'accompagne.

Terminé à la dernière minute avant le bouclage d’Achtung Baby et choisi comme premier single, The Fly a déconcerté beaucoup d'anciens fans du groupe. Même s'il présente un certain nombre de similarités de construction et de lyrisme avec Bullet the Blue Sky, les sonorités industrielles distordues brusquent l'habituelle douceur du rock des irlandais. Ce titre possède un rythme hip-hop, des voix déformées (le chant est distordu par un vocoder. Bono a décrit la chanson à David Fricke de Rolling Stone comme une personne appelant de l'Enfer… mais qui s'y trouve bien. Les paroles racontent les déboires d'un pilier de bar fantaisiste qui fait la cour à un tabouret. Ce morceau voit aussi la naissance d'un nouveau personnage de Bono, The Fly ("la mouche") qui sera interprété plus tard sur la scène du Zoo TV Tour : « C'était l'idée du fou de Shakespeare que j'avais joué, adolescent » raconte la star de U2. À sa sortie, The Fly est un échec aux États-Unis mais atteint la place de aux Royaume-Uni. Il met un terme au record de 16 semaines en haut des charts anglais pour le 45 tours de Bryan Adams Everything I Do I Do It For You. The Fly est devenue avec le temps une chanson incontournable des concerts de U2, qui l'interprète régulièrement sur scène depuis 1992 sauf lors du PopMart Tour.

Deuxième single du disque, et classé en position à sa sortie aux États-Unis, "Mysterious Ways" est un groove robotique enjoué et rythmé. Le morceau parle des femmes en général et de leur façon de séduire et parfois de dominer les hommes. Le coproducteur Brian Eno, décrit judicieusement la chanson comme « large du cul et qui tourne la tête ». L'hebdomadaire américain The Austin Chronicle considère que les « conga funk » de la chanson la distingue comme l'un des trois moments dans l'album où U2 n'a jamais aussi bien sonné. Le vidéo-clip, a été réalisé par le franco-américain Stéphane Sednaoui dans l'une des médinas de Fès au Maroc. Pour ce dernier, ce clip est : poétique, abstrait et plein d'émotion, avec un côté surréaliste. Lors des concerts du Zoo TV Tour, la chanson est immortalisée par la danseuse du ventre Morleigh Steinberg, qui épousera The Edge plus tard. Facilement mémorisable avec son refrain répétitif (""texte=It's all right... it's all right... it's all right/ She moves in mysterious ways""), c'est une des chansons les plus populaires de la carrière du groupe, qui l'interprète constamment sur scène depuis 1992. De plus, elle est présente sur deux compilations de U2 : The Best of 1990-2000 et U218 Singles sortis respectivement en 2002 et 2006.

Autre ballade de l'album, "texte=Tryin' To Throw Your Arms Around The World" est d'après The Edge, une plage de légèreté dans un album très sombre. Écrite par Bono en Australie en une nuit, ce folk parle de l'ambition de celui qui boit mais de façon très drôle. Trying to Throw Your Arms Around the World est effectivement une ballade à propos d’un homme rentrant chez lui ivre mort au petit matin, et essayant de prendre le monde entier dans ses bras. Elle est en partie inspirée de la chanson de Serge Gainsbourg Je t'aime… moi non plusBono a inséré l’aphorisme « And a woman needs a man like a fish needs a bicycle » de la journaliste et féministe australienne Irina Dunn<ref name="Analyse 2" />. À l'intérieur de la pochette de l'album, au bas des paroles de "texte=Tryin' To Throw Your Arms Around The World", le groupe remercie The Flamming Cossus, un bar d'Hollywood fréquenté par la jet set qui n'est jamais fermé.

"texte=Ultra Violet (Light My Way)", est l'un des rares morceaux rock « traditionnel » que l'on entend sur Achtung Baby, où le trio batterie-guitare-basse fonctionne à merveille. C'est une des chansons les plus triste du disque, qui parle d'un amour qui se termine. Brian Eno en parle comme d'une « mélancolie façon hélicoptère ». Bono a admis dans "texte=U2 by U2" s'être inspiré du poète et nouvelliste américain Raymond Carver. Le quotidien américain "texte=The Boston Globe", pense que U2 s'est aidé du titre "texte=Out of Time" de l'album "texte=Aftermath" des "texte=Rolling Stones", pour les chœurs de la chanson. Même s'il n'a pas été sorti en single, "texte=Ultra Violet (Light My Way)" est apparu dans d'autres contextes. Le morceau a été utilisé en 2006 dans une des scènes du film d'Adam Sandler Click : Télécommandez votre vie et a figuré dans Le Scaphandre et le Papillon, un film franco-américain du réalisateur Julian Schnabel sorti en 2007. Ultra Violet (Light My Way) a été interprétée lors du Zoo TV Tour puis bien des années après durant le U2 360° Tour.

"texte=Acrobat", inspiré du "texte=Working Class Hero" de John Lennon d'après The Edge, fusionne les deux styles de musique que U2 écoute en ce début des années 1990 : la chanson d'amour populaire et le métal. Sur ce titre, The Edge joue un trémolo de guitare très saturé. Le rythme de la chanson est dicté par une performance inhabituellement chargée de Larry Mullen Junior qui écoute à cette époque beaucoup de classic rock comme Cream ou Jimi Hendrix. L'idée centrale des paroles est les ravages du temps, leurs effets sur les gens et les relations. Bono s'est inspiré du travail de l'écrivain Delmore Schwartz, à qui le morceau est dédicacé. Le chanteur de U2 a inséré dans le dernier paragraphe d’Acrobat, le titre de la nouvelle la plus connue du poète : . Bono cite le titre comme l'une de ses chansons préférées de U2, même s'il n'était pas satisfait de l'enregistrement. Néanmoins, pendant très longtemps, Acrobat est le seul morceau de l'album qui n'a pas été interprété sur scène malgré des répétitions avant le "texte=Outside Broadcast Tour". Sa première interprétation en live, a lieu à Tulsa le 2 mai 2018 lors du premier concert de l'Experience + Innocence Tour.

En clôture du disque, "texte=Love Is Blindness" est une chanson ambiente dont le sujet tourne autour de la petite mort, selon les termes de Bono. Ce dernier ajoutera qu'elle : « pouvait être comprise comme un évanouissement pendant l'orgasme, mais marche aussi bien avec une image du terrorisme... je mélangeais le personnel et le politique. » Love Is Blindness a été écrite pendant les sessions d'enregistrement de "texte=Rattle and Hum" en 1988 et en Australie pendant le Lovetown Tour de 1989. C'est le morceau le plus sombre de la trilogie finale de l'album : "texte=Ultraviolet (Light My Way)" / "texte=Acrobat" / "texte=Love Is Blindness" . L'écrivain Bill Flanagan, auteur de "texte=U2 at the End of the World" en 1995, atteste que ces trois dernières compositions "traitent de la façon dont les couples se débrouillent avec les souffrances qu'ils se sont mutuellement infligées." La chanson s'achève par un solo de guitare de The Edge, qui casse même une corde au passage. Bono le décrit comme "une prière plus éloquente que tout ce que j'ai pu écrire". En 1996, l'artiste de jazz Cassandra Wilson reprend "texte=Love Is Blindness" dans son album "texte=New Moon Daughter" puis Jack White en 2012 en face B du single "texte=Sixteen Saltines". D'après The Edge : "elle termine l'album superbement et c'est sans doute l'une des meilleures chansons de Bono". Interprétée 154 fois sur les 156 concerts du Zoo TV Tour, Love Is Blindness n'a été chantée ensuite qu'une seule fois par U2 à Buenos Aires lors du Vertigo Tour le mars 2006, dans une version courte.

Anecdotes

Avant Achtung Baby, le groupe a réfléchi à d'autres noms pour l'album. U2 a envisagé "texte=68 and I'll owe you one", Man en opposition à leur premier album Boy et Adam en référence à leur bassiste.

Le mot "texte=baby" apparaît 51 fois sur l'ensemble des paroles d’Achtung Baby : "texte=Ultra Violet (Light My Way)" 44 fois, "texte=Zoo Station" 4 fois, "texte=One" 1 fois, "texte=Who's Gonna Ride Your Wild Horses" 1 fois et "texte=Love Is Blindness" 1 fois.

Bono a écrit une version originale de "texte=Love is Blindness" pour Nina Simone. Mais l'enregistrement de cette chanson avec cette dernière n'a jamais vu le jour.

Pochette de l'album

Pour refléter leur nouvelle orientation musicale, U2 a cherché à faire une pochette qui contraste avec celles de leurs albums précédents en noir et blanc. Plusieurs images étaient en compétition pour la nouvelle couverture, mais c'est Bono qui eut l'idée de toutes les réunir sous forme de grille. La pochette du disque est donc composée d'une mosaïque de 16 images en noir et blanc et en couleurs, représentant principalement l'esprit de la civilisation européenne dans les années 1990, société transformée par la chute du Mur de Berlin. On y voit notamment une voiture soviétique peinturlurée façon hippie. Au dos de la pochette (16 photos également), on aperçoit Adam Clayton nu, le sexe parfois caché par un trèfle dans certains pays comme aux États-Unis. Les artworks d'Achtung Baby ont été conçu par Steve Averill, qui a fait la majorité des couvertures des anciens albums de U2. Les photos ont été réalisées par le néerlandais Anton Corbijn à Berlin, à Tenerife, au Maroc et à Dublin.

Le disque vu par les membres du groupe

Adam Clayton : "C'était un album super-dur à produire [...]. Si çà n'avait pas été un grand album à tout point de vue, l'existence du groupe aurait été menacée".

Larry Mullen Junior : "C'était un disque épatant. J'en étais très fier. Son succès n'était pas calculé. C'était une nouveauté par rapport à ce qu'on avait fait jusque-là [...]. On se disait que ce n'était pas grave si çà ne marchait pas, si les gens n'aimaient pas, car c'était un grand album. Et que si c'était notre dernier album, ce serait un bel adieu."

The Edge : "Le fait d'avoir fait Achtung Baby est la raison pour laquelle nous sommes encore là aujourd'hui. Nous n'avons pas trouvé alors une identité sonore mais une identité spirituelle. C'était précisément ce dont nous avions besoin."

Bono : "C'est un grand album. Et comme tous les grands albums, il est presque impossible de savoir comment on l'a fait. Il va bien au-delà de la somme de tous ses éléments. Vos ennemis vous définissent, alors il faut les rendre intéressants, ici, il s'agit de sa propre hypocrisie, celle qui niche dans votre propre cœur. Avant, on rageait contre le monde et son injustice. Maintenant, contre les dégâts qu'on peut occasionner, à sa propre vie si l'on s'abandonne a ses désirs. Il y avait du moisi dans la maison ou l'on a commencé à réaliser l'album : c'était un symbole de ce qui se passait. Pas seulement pour The Edge dont le mariage prenait fin, mais dans nos vies à tous. Sur Rattle and Hum, nous chantions le désir. Nous l'avons laissé nous pénétrer. Nous pensions exorciser nos démons. Et nous y sommes peut-être parvenus.".

Dans une autre interview, Bono ajoutera : "C'est surement le disque le plus lourd que nous ayons fait. Il y a du sang et des tripes dans cet album... Il y a beaucoup d'âme."

Accueil critique et commercial

Décrit à sa sortie par le quotidien d'information britannique The Guardian comme "le son d'un monde en ébullition et d'émotions en lambeaux", Achtung Baby a reçu des critiques positives de la presse mondiale. Les journalistes unanimes reconnaissant l'étonnante capacité de U2 à se réinventer totalement. Comme le remarquera plus tard Rolling Stone dans un article du 1 septembre 1992 : "Un groupe qui ne cesse d'évoluer tout en restant fidèle à lui-même... Peu de groupes sont capables de développer une puissance aussi magnifique."

Elysa Gardner critique à Rolling Stone, donne à l'album le 9 janvier 1992 la note de 4 étoiles et demi/5 avec ce commentaire : ""U2 avait prouvé que le penchant pour la musique épique et les paroles fortes conduisent de nombreux artistes à l'auto-parodie et peut, dans des mains inspirés, alimenter le feu inoubliable qui définit le grand rock & roll". Elle a poursuivi son analyse en disant que, "comme son prédécesseur Rattle and Hum, (Achtung Baby) était une tentative du groupe “d'élargir sa palette musicale, mais cette fois, ses ambitions sont réalisées"". De son côté, la revue britannique Q considère Achtung Baby comme "leur album le plus accompli à ce jour. Et le meilleur". Il lui a décerné la note de 5/5. Dans une autre chronique, Q ajoutera : « Cet album est le Blood on the Tracks, le Tunnel of Love de U2. Pour leur bien, espérons qu'ils n'auront pas besoin de sortir de nouveau ce type d'album de leur système ». Dans une critique positive dans le Melody Maker, Chris Roberts dit que « c'est un disque solide et écarlate selon la plupart des points de vue. Pour eux, il est quasi génial. Contre toute attente, U2 a suscité frissons et délice, angoisse et désir. N'est-ce pas ce qu'il a toujours souhaité faire ? » Pour Andrew Collins du NME, « U2 vient de signer un disque entraînant, surprenant et boudeur, truffé d'effets originaux et de bruits gutturaux ». Pour sa part, Time Magazine le désigne comme un album à "croquer et rempli de lignes de guitare mystérieuses, d'accords venus de l'espace" et ou se mêlent des "chansons d'amour, de tentations, oubliant la politique et mettant en avant les confessions personnelles". Par ailleurs, le Los Angeles Times affirme que sur Achtung Baby "les textures de guitare sont parmi les plus confiantes et vigoureuses que le groupe n'aient jamais réalisé". David Browne de Entertainment Weekly décerne un « A » au disque et le décrit comme une "fabrication de qualité professionnelle et un retour surprenant et sans prétention de l'un des plus impressionnants groupes au monde". Steve Morse, du Boston Globe déclare que l'album "non seulement insuffle au groupe un nouveau son, mais supprime toute autosatisfaction. L'accent est mis sur les relations personnelles, et non plus sur la sauvegarde du monde". Il poursuit en indiquant que les "tintements, distorsions et les différents effets sonores glissent au travers de l'album, comme sur du métal, le jeu de guitare de The Edge, n'a jamais brillé avec autant de justesse". Jon Pareles du New York Times fait l'éloge de l'album, non seulement pour ses caractéristiques "bruyantes, ses arrangements vertigineux sur la plupart des couches de guitare" mais aussi pour "la capacité du groupe à maintenir ses compétences pop". Enfin, Stephen Thomas Erlewine de AllMusic juge la transformation musicale du groupe comme "complète, efficace et sans cesse inventive" et lui donne la note de 5 étoiles. En France, dans le de Rock & Folk sorti en décembre 1991, Achtung Baby est désigné "album du mois".

Achtung Baby s'est hissé en tête des charts américains et dans plusieurs autres pays ainsi qu'en seconde position au Royaume-Uni. Il a été vendu depuis sa sortie à plus de 18 millions de copies à travers le monde. C'est la deuxième plus grande réussite commerciale de U2 après The Joshua Tree et ses 25 millions d'albums écoulés, mais devant All That You Can't Leave Behind et ses 12 millions de vente.

Grammy Award

Grâce à Achtung Baby, U2 a reçu le 24 février 1993 à la qui s'est déroulé au Shrine Auditorium à Los Angeles, le trophée de la meilleure performance rock par un duo ou un groupe. Le prix du Producteur de l'année a été décerné à Daniel Lanois et Brian Eno pour leur travail sur l'opus. Achtung Baby a aussi été nominé pour l'album de l'année. Mais le prix est revenu cette année-là au duo Eric Clapton et Russ Titelman pour leur disque live Unplugged.

Zoo TV Tour

C'est la tournée promotionnelle d’Achtung Baby mais aussi, à partir de l'été 1993, de l'album Zooropa. Cet immense spectacle multimédia débute le 29 février 1992 à Lakeland en Floride et se termine le 10 décembre 1993 à Tokyo. Il traverse quatre continents : l'Amérique du Nord, l'Europe, l'Asie (le Japon uniquement) et l'Océanie pour 156 concerts. En presque deux ans, la tournée change de noms à six reprises : le Zoo TV Tour, le Outside Broadcast Tour, le Zooropa Tour, le Zoomerang, le New Zooland, et enfin le Zoo TV Japan. U2 passe notamment dans plusieurs villes françaises : au Palais Omnisports de Paris Bercy et au Halle Tony Garnier à Lyon en mai 1992, au Stade de la Beaujoire à Nantes en mai 1993, au Stade de la Meinau à Strasbourg et à l'Hippodrome de Vincennes en juin 1993 et au Stade Vélodrome à Marseille le 14 juillet 1993. Toutes les chansons d’Achtung Baby sont interprétées durant cette tournée sauf Acrobat.

Live : Achtung Baby comme Boy et The Joshua Tree

Le 2 mai 2018, lors du concert à Tulsa en Oklahoma de l'Experience + Innocence Tour, U2 a interprété pour la toute première fois Acrobat. Jusqu'à présent, c'était le seul titre d'Achtung Baby qui n'avait pas été chanté en live. Après Boy et The Joshua Tree, Achtung Baby est donc le troisième disque de U2 dont tous les morceaux ont été interprétés au moins une fois en concert.

La postérité du disque

De nos jours, Achtung Baby est généralement cité comme le meilleur disque de U2 avec The Joshua Tree comme le prouve sa présence dans de nombreux ouvrages spécialisés.

Dans son ouvrage U2 feu irlandais paru en 1994, Roger de Clek commence son analyse de l'album en disant qu'« Achtung Baby est un travail magistral qui témoigne de leur valeur, de leur seconde jeunesse, encore plus puissante que la première ». De leur côté, les auteurs du Guide du CD 1996 concluent leur analyse du disque par cette phrase : "intensité rythmique, mélodisme exacerbé à la limite de l'hypnose : le son U2 dans toute sa splendide modernité". Dans Les 1001 albums qu'il faut avoir écoutés dans sa vie de Robert Dimery (préface de M. Assayas), les chroniqueurs estiment que : "Achtung Baby est la plus belle métamorphose accomplie par un groupe de cette stature". En novembre 2003, la revue américaine Rolling Stone, dans ses 500 plus grands albums de tous les temps classe Achtung Baby à la et termine son analyse du disque avec cette phrase : "U2 n'a jamais semblé si humain qu'au cœur de cette tourmente d'émotions". Dans La discothèque parfaite de l'odyssée du rock sous la direction de Gilles Verlant et de Thomas Caussé, ces derniers considèrent qu’Achtung Baby est le deuxième chef-d'œuvre du groupe avec The Joshua Tree.

Stan Cuesta dans une chronique pour la Fnac à l'automne 2000 dit ceci : "Tournant radicalement le dos au son qui avait fait sa fortune (tout en conservant la même équipe de production, mais Eno et Lanois sont aussi des artistes, et pas des moindres), U2 publie un album terriblement impressionnant, européen (l'influence du Bowie de la fin des seventies est indéniable, transmise via Eno) et en prise sur son époque, alors en pleine folie psychédélique mancunienne. Résultat : les fans suivent et les autres, ceux qui détestaient U2, tirent leur chapeau. Bien joué, les gars".

Dans son numéro spécial des 50 albums essentiels de l'histoire du rock publié le 3 mars 2004, Télérama place Achtung Baby à la avec ce commentaire : « Enregistré à Berlin peu après le chute du Mur, le chef-d'œuvre des Irlandais marie tradition et modernité, à travers des arrangements sophistiqués et des mélodies d'exception ».

Enfin en 2010, la revue américaine Spin élit Achtung Baby meilleur album de ces 25 dernières années. Sign o’ The Times de Prince et The Queen Is Dead des Smiths arrivent respectivement en seconde et troisième position. Nevermind de Nirvana et OK Computer de Radiohead complètent le top 5.

Principaux classements et certifications

Classements par pays en 1991

L'album est des ventes dans les pays suivants : États-Unis, Irlande, Australie, Canada, Danemark, France et Nouvelle-Zélande. Il est classé en Autriche, aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, en Finlande, Suède et en Suisse et enfin en Allemagne et en Norvège.

Certifications depuis 1991

  • : (soit 8 millions d'albums vendus)
  • : (soit 1,2 million d'albums vendus)
  • : (soit 885900 albums vendus)
  • : (soit 1 million d'albums vendus)

Depuis 1991, Achtung Baby s'est vendu en France à 885900 exemplaires, figurant en des meilleures ventes d'albums dans ce pays à partir de 1968.

Singles de l'album et leurs classements dans les charts

  • The Fly (12 octobre 1991) : GB / Irlande / France / Canada / États-Unis
  • Mysterious Ways (25 novembre 1991) : Canada / Irlande / États-Unis / GB / France
  • One (février 1992) : Canada / Irlande / GB / États-Unis / France
  • Even Better Than the Real Thing (7 juin 1992) : Canada / Irlande / GB / États-Unis / France
  • Who's Gonna Ride Your Wild Horses (août 1992) : Irlande / Canada / Australie / GB / États-Unis
  • Until The End Of The World (seulement en 1991 dans les charts au Canada): (RPM Top 100)

Sondage

En 2003, un sondage a été réalisé par le New Musical Express auprès de ses lecteurs, auxquels on demandait quel était leur disque préféré de U2. Achtung Baby a été classé avec 44,9 % des voix devant The Joshua Tree (26,2 %) et All That You Can't Leave Behind (6,8 %).

Liste des titres

Personnel

U2

  • Bono – chant, guitare
  • The Edge – guitare, claviers, chant
  • Adam Clayton – basse
  • Larry Mullen Junior - batterie, percussions

Musiciens additionnels

  • Brian Eno - claviers supplémentaires (pistes 3, 9, 12)
  • Daniel Lanois - guitare supplémentaire (pistes 1, 3, 9), percussion supplémentaire (pistes 4, 8)
  • Nell Catchpole (la duchesse) - violon, alto sur le titre So Cruel

Producteurs de l'album

  • Daniel Lanois - producteur principal d'Achtung Baby
  • Brian Eno - producteur principal d'Achtung Baby
  • Steve Lillywhite (pistes 2, 5)
  • Paul McGuinness : manager

Mixage

  • Flood - ingénieur du son principal (tous les titres, sauf pistes 2, 5, 9)
  • Steve Lillywhite (principalement sur les pistes 2, 5, 9 et participation au mixage sur The Fly )
  • Daniel Lanois (pistes 4, 8, 12)
  • Brian Eno (piste 6)
  • Robbie Adams (piste 9)
  • The Edge (piste 8)
  • Shannon Strong - assistante mixage
  • Sean Leonard - assistant mixage

Enregistrement sonore et réalisation

  • Flood (tous les titres sauf les pistes 2 et 5)
  • Robbie Adams (piste 2 et assistant pour tous les autres titres)
  • Paul Barrett (piste 2)
  • Joe O'Herlihy
  • Shannon Strong - assistante réalisatrice

Équipe studio

  • Joe O'Herlihy - contrôle
  • Des Broadbery - synthétiseurs, technicien guitare
  • Fraser McAlister - basse, technicien guitare
  • Sam O'Sullivan - technicien batterie
  • Anne-Louise Kelly - Manager production album

Photographie et design

  • Anton Corbijn - photographe
  • Steve Averill et Shaughn McGrath - designers

Autres

  • Stewart Whitmore - Édition digitale
  • Arnie Acosta - Mastering

Réédition de 2011

Le lundi 31 octobre 2011|en musique est sorti dans les bacs, en 5 versions physiques différentes, le coffret anniversaire 20 Years of Achtung Baby. Les versions les plus complètes Uber et Super Deluxe comprennent 6 CD (où sont incluses, dans le second disque, des faces B inédites comme Salomé, Blow Your House Down ou Fortunate Son notamment), 4 DVD et un livre (+ des Vinyls, des lunettes de Bono et des goodies pour la Uber Deluxe). Un des quatre DVD propose des images du concert de U2 à Sydney en Australie, enregistrées en novembre 1993 au Sydney Football Stadium lors de la tournée Zoo TV. Achtung Baby (Super Deluxe) a obtenu la note de 93/100 décernée par Metacritic sur la base de 17 critiques mondiales.

Contenu du disque 5 de l'édition Super Deluxe

Le cinquième CD de l'édition Super Deluxe débute avec Lady with the spinning head et sa courte intro psychédélique, pour ensuite revenir vers un rock plus commun que Blow your House Down fait perdurer. Salomé avec son passage où Bono trafique sa voix, semble être une piste expérimentale qui ne fut pas ajoutée au premier album. Viens après, la version single de Even better than the real thing puis Satellite of love, une reprise de Lou Reed, qui est sûrement un hommage aux ballades rock des grands groupe des années 1970-80. Le temple bar remix de Who’s gonna ride your wild horses est une approche acoustique du titre. Par contre, la reprise de Paint it black des Rolling Stones n’offre que peu d’intérêt. La suite, est un nouveau remix de Even better than the real thing qui fait sonner le titre plus électro, tout comme les deux pistes suivantes Mysterious Days et Night and Day, une reprise de Cole Porter. Pour ce qui est de The lounge fly mix, c’est tout simplement The Fly mais en version lounge. Fortunate son est un titre rock avec une fin à l’harmonica, un clin d'œil à The Joshua Tree peut-être. La piste Alex descends into the hell for a bottle milk/korova 1 est une chanson instrumentale qui aurait pu apparaître sur Achtung baby : le synthétiseur, la guitare ainsi que la voix d’un enfant en fond transporte l’auditeur vers de nouvelles contrées. Enfin, ce cinquième CD se termine avec le titre Where did it all go wrong, une piste rock mais sans originalité.

Liste des titres - édition SUPER DELUXE (6 CD + 4 DVD)

| titre = Disque 1 - album Achtung Baby | contenu =
  1. Zoo Station - 4:36
  2. Even Better Than The Real Thing - 3:42
  3. One - 4:36
  4. Until The End Of The World - 4:38
  5. Who's Gonna Ride Your Wild Horses - 5:16
  6. So Cruel - 5:50
  7. The Fly - 4:30
  8. Mysterious Ways - 4:04
  9. Tryin' To Throw Your Arms Around The World - 3:52
  10. Ultra violet (Light My Way) - 5:30
  11. Acrobat - 4:30
  12. Love Is Blindness - 4:23

| titre = Disque 2 - album Zooropa | contenu =
  1. Zooropa - 6:32
  2. Babyface - 4:02
  3. Numb - 4:20
  4. Lemon - 6:58
  5. Stay (Faraway, So Close!) - 4:58
  6. Daddy's Gonna Pay For Your Crashed Car - 5:20
  7. Some Days Are Better Than Others - 4:17
  8. The First Time - 3:45
  9. Dirty Day - 5:24
  10. The Wanderer - 5:42

| titre = Disque 3 - Uber remixes | contenu =
  1. Night and Day (Steel String remix) - 6:57
  2. Even Better Than The Real Thing (The Perfecto mix) - 6:37
  3. Mysterious Ways (Solar Plexus Extended Club mix) - 7:01
  4. Lemon (The Perfecto mix) - 8:57
  5. Can't Help Falling In Love (Triple Peaks remix) - 4:35
  6. Lady With The Spinning Head (Extended Dance mix) - 6:08
  7. Even Better Than The Real Thing (V16 Exit Wound remix) - 3:19
  8. Mysterious Ways (Ultimatum mix) - 5:02
  9. The Lounge Fly mix - 6:28
  10. Mysterious Ways (The Perfecto mix) - 7:05
  11. One (Apollo 440 remix) - 5:04
| titre = Disque 4 - Unter remixes | contenu =
  1. Mysterious Ways (Tabla Motown remix) - 4:29
  2. Mysterious Ways (Apollo 440 Magic Hour remix) - 4:28
  3. Can't Help Falling In Love (Mystery Train Dub) - 8:34
  4. One (Apollo 440 Ambient ix) - 5:04
  5. Lemon (Momo's Reprise) - 4:09
  6. Salomé (Zooromancer remix) - 8:02
  7. Even Better Than The Real Thing (Trance mix) - 6:51
  8. Numb (Gimme Some More Dignity mix) - 8:51
  9. Mysterious Ways (Solar Plexus Magic Hour remix) - 8:15
  10. Numb (Soul Assassins mix) 3:58
  11. Even Better Than The Real Thing (Apollo 440 Stealth Sonic remix) - 6:44
| titre = Disque 5 - Faces B et autres | contenu =
  1. Lady With The Spinning Head (UV1) - 3:57
  2. Blow Your House Down - 3:30
  3. Salomé - 4:35
  4. Even Better Than The Real Thing - 3:41
  5. Satellite Of Love - 4:03
  6. Who's Gonna Ride Your Wild Horses (Temple Bar remix) 4:52
  7. Heaven and Hell - 5:03
  8. Oh Berlin - 4:31
  9. Near The Island (instrumentale) - 2:56
  10. Down All The Days - 6:33
  11. Paint It Black - 3:25
  12. Fortunate Son - 2:43
  13. Alex Descends into Hell for a Bottle of Milk / Korova 1 - 3:39
  14. Where Did It All Go Wrong? - 3:59
  15. Everybody Loves a Winner - 5:16
  16. Even Better Than The Real Thing (Fish Out of Water remix) - 4:08
| titre = Disque 6 - Kindergarten – The alternative Achtung Baby | contenu =
  1. ‘Baby’ Zoo Station - 5:33
  2. ‘Baby’ Even Better Than The Real Thing - 3:42
  3. ‘Baby’ One - 4:35
  4. ‘Baby’ Until the End of the World - 4:31
  5. ‘Baby’ Who’s Gonna Ride Your Wild Horses - 5:16
  6. ‘Baby’ So Cruel - 6:08
  7. ‘Baby’ The Fly - 4:45
  8. ‘Baby’ Mysterious Ways - 4:03
  9. ‘Baby’ Tryin’ To Throw Your Arms Around The World - 4:12
  10. ‘Baby’ Ultra Violet (Light My Way) - 5:49
  11. ‘Baby’ Acrobat - 4:26
  12. ‘Baby’ Love Is Blindnes - 7:17
| titre = DVD 1 | contenu =
  1. From the Sky Down (documentaire)
| titre = DVD 2 - Clips vidéos | contenu =
  1. The Fly
  2. Mysterious Ways
  3. One
  4. Even Better Than The Real Thing
  5. One (Buffalo Version)
  6. One (Restaurant Version)
  7. Who’s Gonna Ride Your Wild Horses
  8. The Fly (Performance only)
  9. Even Better Than The Real Thing (The Perfecto mix)
  10. The Fly (Texte uniquement)
  11. Until the End of the World (live)
  12. The Fly (Live from the Stop Sellafield Concert)
  13. Even Better Than The Real Thing (Live from the Stop Sellafield Concert)
  14. Love Is Blindnes
  15. Lemon
  16. Stay (Faraway, So Close!)
  17. Numb
  18. Numb (video remix)
| titre = DVD 3 - Bonus | contenu =
  1. Zoo TV Special (documentaire)
  2. Courts métrages
  3. :MTV's "Most Wanted – ZooTV Special
  4. :'MTV Rockumentary
  5. :'U2 on Naked City (1993)
  6. :'U2 on TV-AM (1992)
  7. :'Trabantland documentary
  8. Contenu CD-ROM : écrans de veille, fonds d'écran, liens web
| titre = DVD 4 - Live from Sydney | contenu =
  1. Show Opening
  2. Zoo Station
  3. The Fly
  4. Even Better Than The Real Thing
  5. Mysterious Ways
  6. One
  7. Unchained Melody
  8. Until The End Of The World
  9. New Year's Day
  10. Numb
  11. Angel of Harlem
  12. Stay (Faraway, So Close!)
  13. Satellite Of Love
  14. Dirty Day
  15. Bullet The Blue Sky
  16. Running To Stand Still
  17. Where The Streets Have No Name
  18. Pride (In The Name Of Love)
  19. Daddy’s Gonna Pay For Your Crashed Car
  20. Lemon
  21. With Or Without You
  22. Love Is Blindness
  23. Can’t Help Falling In Love

Album tribute Achtung Baby

Depeche Mode, Nine Inch Nails, Patti Smith, Garbage, Jack White et bien d’autres ont revisité Achtung Baby pour un album hommage intitulé AHK-toong BAY-bi Covered. La compilation est sortie dans l’édition du 25 octobre 2011 de Q Magazine.

| titre = Liste des titres | contenu =
  1. Nine Inch Nails - Zoo Station
  2. U2 - Even Better Than the Real Thing (Jacques Lu Cont Mix)
  3. Damien Rice - One
  4. Patti Smith - Until The End Of The World
  5. Garbage - Who’s Gonna Ride Your Wild Horses
  6. Depeche Mode - So Cruel
  7. Gavin Friday - The Fly
  8. Snow Patrol - Mysterious Ways
  9. The Fray - Trying To Throw Your Arms Around The World
  10. The Killers - Ultraviolet (Light My Way)
  11. Glasvegas - Acrobat
  12. Jack White - Love Is Blindness

Salome : The Achtung Baby Outtakes

Une partie des bandes du travail du groupe sur Achtung Baby a été volée à Berlin en début d'année 1991 et largement distribuée en 3 vinyles dans une pochette noire en avril-mai de la même année sous le nom de : New U2 : Rehearsals and full versions. Puis ces bandes ont été vendues en février 1992 en format CD sous le nom de : Salome : The Achtung Baby Outtakes.

| titre = Disque 1 | contenu =
  1. Salomé
  2. Where Did It All Go Wrong
  3. Where Did It All Go Wrong
  4. Heaven and Hell
  5. Doctor Doctor
  6. The Fly
  7. Salomé
  8. Salomé
  9. Sunset in Colors
  10. Until the End of the World
  11. Until the End of the World
  12. Until the End of the World
| titre = Disque 2 | contenu =
  1. Until the End of the World
  2. Sweet Baby Jane
  3. Who's Gonna Ride Your Wild Horses
  4. Who's Gonna Ride Your Wild Horses
  5. Who's Gonna Ride Your Wild Horses
  6. North and South of the River [Take Today]
  7. Even Better Than the Real Thing
  8. She's Gonna Turn Your Head Around
  9. She's Gonna Turn Your Head Around
  10. So Cruel
  11. She's Gonna Turn Your Head Around
  12. North and South of the River [Take Today]
| titre = Disque 1 | contenu =
  1. Someone
  2. So Cruel
  3. Acrobat
  4. Salome
  5. Who's Gonna Ride Your Wild Horses
  6. Take You Down
  7. Going Down South
  8. Salomé
  9. Salomé
  10. Salomé
  11. Salomé
  12. Salomé

Bibliographie

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      • Mat Snow, U2 Révolution, traduit de l'anglais par Jean-Loup Lansac, aux éditions de l'homme, une société de Québecor Média, 2015, 236 pages.

      Liens externes

      Notes et références