Biographie de André Rieu

André Rieu, né le à Maastricht, est un musicien et homme d'affaires néerlandais. Actif depuis 1978, André Rieu est un violoniste, qui gère des spectacles de musique de variété, basés sur des arrangements de pièces classiques (ou assimilées) connues du grand public.

À la tête de son Maastricht Salon Orchestra, devenu le Johann Strauss Orchestra, c'est aussi un chef d'orchestre doublé d'un chef d'entreprise dont la société de production emploie une centaine de personnes et réalise un chiffre d'affaires annuel de plusieurs dizaines de millions d'euros (disques et tournées confondus).

Biographie

Jeunesse et formation

André Rieu est issu d'une famille d'origine huguenote. Encouragé par son père, chef d'orchestre, il s'initie au violon à l'âge de cinq ansConservatoire royal de Liège, puis de Maastricht, jusqu'en 1973. André Rieu poursuit ses études au Conservatoire royal de Bruxelles, où il est l'élève d'André Gertler. Il obtient un premier prix en 1977<ref name="Munzinger.de bio"/>.

Carrière musicale

Débuts

L'année suivante, Rieu crée son premier ensemble, le Maastricht Salon Orchestra, composé de cinq à sept musiciens. Durant quatre ans, il est violoniste au Limburgs Symfonie Orkest (LSO), dirigé par son père.

Johann Strauss Orchestra

En 1987, André Rieu fonde le Johann Strauss Orkest avec une quinzaine de musiciens. L'année suivante, ils sillonnent l'Allemagne et le BénéluxStrauss & Co<ref name="Liberation.fr 2015-03-03"/>.

En 1998, il décide de reconstruire le château de Schönbrunn, qui lui sert de décor scénique, pour une tournée mondiale. La production est si énorme, si coûteuse, qu’elle se solde par une catastrophe financière.

En 2012, son album Magic of the Movies, dans lequel il reprend des musiques de films, se classe dans les meilleures ventes d'albums au Royaume-Uni.

Chef d'entreprise

Au début des années 2000, André Rieu détient treize sociétés gérant notamment la production et la gestion des droits de ses œuvres. Elles comptent 130 salariés. Le siège de la holding Rieu Productions est situé à Maastricht aux Pays-Bas. Le violoniste possède son propre studio d'enregistrement, dans lequel il a investi 6 millions d'euros, ainsi que deux jets privés, dont un Fokker utilisé par ses musiciens durant les tournées.

Ventes de disques et tournées

En 2003, les ventes cumulées de ses disques dépassent les 15 millions d'exemplaires ; elles représentent 10 % du marché français de la musique classique et 15 % du chiffre d'affaires de son label discographique.

Durant les années 2000, le musicien donne plus de cent concerts par an. Il se produit en Europe, ainsi qu'aux États-Unis et au Japon. Ses tournées font étape dans les plus grandes salles et dans les stadesBillboard<ref name="Wsj.com 2010-06-11"/>.

Au Stade de France, André Rieu avait prévu de jouer deux soirs de suite, mais il n'effectua qu'une représentation le 29 août 2008, avec seulement 28 000 places vendues sur les 35 000 disponibles.

Répertoire et avis critiques

André Rieu est peu estimé des critiques musicaux, notamment en raison du sentimentalisme de sa musiquecrossover » dans les pays anglophones<ref name="Lemonde.fr 2003-05-19"/><ref name="Wsj.com 2010-06-11"/>, le public français le considérant "comme un simple vulgarisateur de la musique classique, aux arrangements simplistes"<ref name=LePost/>, "célèbre pour sa popularisation kitsch de la valse".

Il interprète des airs connus du répertoire classique, dont le Boléro de Maurice Ravel et l’Ode à la joie de Ludwig van Beethoven, réarrangés et raccourcis. André Rieu estime qu’« il n’y a pas de barrières dans la musique ». Il joue également des versions « symphoniques » de succès populaires, comme le thème musical du film Titanic, ou Alte Kamerade Marsch, célèbre marche militaire allemande, ainsi que des titres composés avec son frère Jean-Philippe Rieu.

Distinctions

En mars 2009, il est fait chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres.

Ouvrage

Références

Liens externes