Biographie de André Verchuren

| lieu de naissance = Neuilly-sous-Clermont, France | date de décès = | lieu de décès = Chantilly, France | profession = accordéoniste, compositeur, comédien | genre = valse, musette, chanson française | années actives = de 1926 à 2013 | label = Decca - FestivalMusidisc - Sun RecordsWH Production | influences = | site web = | membres actuels = | ex membres = | logo =

}}

André Verschuere, dit André Verchuren, né le à Neuilly-sous-Clermont, dans l'Oise, et mort le à Chantilly est un accordéoniste français. Il serait l’accordéoniste ayant vendu le plus de disques, avec plus de 70 millions d'unités vendues .

Biographie

Issu d'une famille originaire de Belgique, le jeune André commence l'accordéon à quatre ans et suit les cours de son père, Raymond Verschueren, musicien professionnel. Il touche son premier cachet à six ans en animant un bal, accompagné de sa mère à la batterie et dispense des cours dans l'école d'accordéon de son père. Il est embauché dans une usine de tréfilage, devient garçon de café, jardinier. En 1936, à seize ans, il reçoit la coupe du monde d'accordéon des mains du roi Léopold III de Belgique en jouant l'ouverture des Saltimbanques debout, contre les codes de l'époque.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, André Verchuren entre dans la Résistance en aidant les parachutistes alliés à se cacher. En juin 1944, il est dénoncé, arrêté par la Gestapo, torturé et envoyé au camp de Dachau dans le « train de la mort », convoi , le 2 juillet 1944. Il en ressortira 13 mois plus tard, en août 1945. Durant sa détention à Dachau, il sera notamment affecté au personnel chargé des fours crématoires. Le 14 juillet 1944, il provoque les SS en faisant, au péril de sa vie, chanter La Marseillaise à tous ses camarades détenus du block. C'est un déporté résistant. À la sortie des camps, il lui faut plusieurs années pour que ses doigts retrouvent leur agilité.

Carrière artistique

À partir de 1950, Verchuren voit sa carrière décoller à la suite de sa participation à l'émission populaire de Radio Luxembourg Swing contre musette (il a été inscrit à l'émission par son collègue Tony Murena). Sélectionné pour un match organisé sur la scène du Moulin rouge auquel assistent en direct 10 millions d'auditeurs, il emporte les suffrages. Grâce à Louis Merlin qui était présent dans la salle, il entre ensuite chez Decca, sa première maison de disques, avant d'intégrer la maison Festival. En 1956, il est le premier accordéoniste à se produire à l'Olympia à Paris pendant trois semainesRTL, puis 13 ans sur Europe 1), « Verchu » va à la rencontre de ses auditeurs. Il sillonne la France entière, donnant 150 galas par an. Il affirmait : "Les bals, la musique, la route : autant de drogues pour moi<ref name="lemonde1" />." Il a inventé la formule du « bal-music-hall ».

En 1968, André Verchuren a publié ses mémoires sous le titre Mon accordéon et moi.

À La Défense, . Le 3 janvier 2007, il a fêté ses 80 ans de carrière lors d'un concert à l'Elispace de Beauvais.

Recordman du monde de vente de disques d'accordéon, avec plus de 70 millions d'albums vendus. Il a participé à plus de 10000 galas devant 40 millions de spectateurs.

Il meurt à l'âge de 92 ans d'un arrêt cardiaque alors qu'il dînait dans une pizzeria de Chantilly. Ses obsèques ont eu lieu le mercredi 17 juillet 2013, en l'église Notre-Dame-de-l'Assomption de Chantilly, dans l'Oise.

Famille

André Verchuren a deux fils : l’aîné Harry Williams, en hommage à un parachutiste que son père a aidé pendant la guerre, est aujourd'hui producteur de musique ; le plus jeune se nomme André Verchuren junior.

Son épouse Micheline décède en 1974 sur une route près de Vire dans un accident de la voiture que conduit André. Il est lui-même légèrement blessé, et condamné pour homicide involontaire à trois ans d'emprisonnement avec sursis.

Distinctions

  • En tant qu'ancien déporté-résistant, André Verchuren reçoit les insignes de chevalier de la Légion d'honneur le 5 mai 1986. Il est promu officier le 4 novembre 1997.
  • Il reçoit également un diplôme du président Eisenhower, lui signifiant la reconnaissance des États-Unis.
  • Il est élevé au rang de commandeur de l'ordre national du Mérite au titre de sa carrière musicale le 17 novembre 2006.

Discographie partielle

  • Le Petit Chapeau tyrolien
  • Ah! si j'étais resté célibataire
  • Le Tango nous invite
  • Ce soir, on va faire la java
  • Le Chouchou de mon cœur
  • Les Fiancés d'Auvergne (son plus grand tube)
  • Style musette (valse)
  • Quand tu reviendras (avec Aimable)
  • En amateur (valse)
  • Le Plus Grand Bal du samedi soir
  • Charleston à Paris
  • Le chatouilleur de boutons
  • La Valse des pompiers
  • Les Routiers
  • Accordéon rusticana
  • Le Réveil de la volière
  • Le Roi de l'arène (paso doble)
  • Bonjour les amis (marche officielle de Radio Luxembourg)
  • La Valse de la fête foraine (avec Jo Moutet)

Cinéma

  • 1955 : Gueule d'ange : L'accordéoniste
  • 1964 : Die Lustigen Weiber Von Tyrol : André Verchuren

Radio et télévision

  • Animateur de Radio Luxembourg et de Europe 1 pendant 30 ans (respectivement 17 ans et 13 ans)
  • Producteur d'émissions télévisées avec notamment Edouard Duleu

Voir aussi

  • Accordéon

Liens externes

Notes et références

Références