Biographie de Cocteau Twins

"Cocteau Twins" est un groupe de heavenly voices écossais de tendance post-punk, pionnier de la dream pop, très proche du rock gothic. Il commence sa carrière en 1979 et se dissout en 1997.

Les membres originaux étaient Elizabeth Fraser (chant), Robin Guthrie (batterie, guitare) et Will Heggie (guitare basse), qui a été remplacé par le multi-instrumentiste Simon Raymonde au début de la carrière du groupe.

Alors que tout le groupe a reçu des éloges de la critique, la voix soprano distinctive de la chanteuse Elizabeth Fraser a reçu le plus d'attention. Sa voix est considérée comme un instrument à part entière. Elle est aussi connue pour son perfectionnisme.

La musique des Cocteau Twins est aérienne, à la fois mélancolique et légère mais surtout très abstraite, offrant une grande liberté d'interprétation à l'auditeur qui peut personnaliser son écoute à volonté. Leur musique est également décrite comme unique et sans filiation.

Histoire du groupe

Durant les années 1980, Cocteau Twins a constitué l'un des fers de lance (avec d'autres groupes, tels Dead Can Dance, His Name Is Alive, Pixies ou Throwing Muses) du label indépendant anglais 4AD, l'un des plus influents de l'époque.

Entre 1982 et 1996, le groupe sort une dizaine d'albums ainsi qu'une quinzaine de EP (ou maxis 45 tours), contenant la plupart du temps des morceaux inédits sur albums.

Leur premier album Garlands (1982), est comparé aux premiers Siouxsie and the Banshees (Elisabeth Fraser portait alors des tatouages de Siouxsie). Ce premier album assez marqué par les sonorités de l'époque évoque aussi leurs autres influences, (Joy Division ou The Birthday Party). Sortent ensuite Head over Heels (1983, premiers signes de ce qui fera le son très personnel de Cocteau Twins), Treasure (1984), véritable manifeste du groupe, à la fois pop et gothique, suivi de Victorialand (1986) et The Moon and the Melodies (1986, en collaboration avec le pianiste ambient californien Harold Budd). On peut citer aussi Blue Bell Knoll (1988) et Heaven or Las Vegas (1990), plus accessibles, sans doute, que leurs prédécesseurs. La voix aérienne de la chanteuse du groupe, Elizabeth Fraser, et les paroles obscures de ses chansons (en forme de glossolalie) sont l'un des traits les plus significatifs de la production de Cocteau Twins.

Après Heaven or Las Vegas, Cocteau Twins quitte le label 4AD pour signer sur une major à plus large diffusion. Ils sortent deux albums :
  • Four-Calendar Café, en 1993
  • et Milk and Kisses, en 1996.

Parmi les EP marquants, Sunburst and Snowblind (1983), The Spangle Maker (1984), Aikea-Guinea (1985), Tiny Dynamine (1985) ou Echoes in a Shallow Bay (1985) sont à signaler.

Plusieurs compilations existent, dont Stars and Topsoils publiée en 2001.

Les membres du groupe ont également participé à diverses collaborations, en parallèle à la carrière de Cocteau Twins, notamment le projet collectif This Mortal Coil.

Le premier livre consacré au groupe, Des Punks Célestes, a paru le 18 juillet 2013 aux éditions Camion Blanc.

Discographie

Albums

Albums studios
  • Garlands (1982)
  • Head Over Heels (1983)
  • Treasure (1984)
  • Victorialand (1986)
  • The Moon and the Melodies (1986, collaboration avec Harold Budd)
  • Blue Bell Knoll (1988)
  • Heaven or Las Vegas (1990)
  • Four-Calendar Café (1993)
  • Milk and Kisses (1996)

Compilations
  • The Pink Opaque (1985)
  • Tiny Dynamine / Echoes in a Shallow Bay (1985)
  • Cocteau Twins Singles (1991 Coffret contenant 10 CD singles, dont un inédit)
  • BBC Sessions (1999)
  • Stars and Topsoils (2001)
  • Lullabies to Violaine Volume 1 (2006)
  • Lullabies to Violaine Volume 2 (2006)

EP (Maxis 45 tours)
  • Lullabies (1982)
  • Peppermint Pig (1983)
  • Sunburst and Snowblind (1983)
  • The Spangle Maker (1984)
  • Aikea-Guinea (1985)
  • Tiny Dynamine (1985)
  • Echoes in a Shallow Bay (1985)
  • Love's Easy Tears (1986)
  • Iceblink Luck (1990)
  • Evangeline (1993)
  • Snow (1993)
  • Bluebeard (1994)
  • Twinlights (1995)
  • Otherness (1995)
  • Tishbite 1 (1996)
  • Tishbite 2 (1996)
  • Violaine 1 (1996)
  • Violaine 2 (1996)
  • Lullabies To Violaine (Singles and Extended Plays 82-96) (2005). Ce coffret de 4 CD limité à 10 000 exemplaires paraît le 21 novembre 2005 à l'occasion des 25 ans du label 4AD et regroupe l'intégralité des EP.

Références dans la presse

En qualifiant la voix d'Elizabeth Fraser, certains journalistes l'ont baptisé "La voix de Dieu" ou encore "La voix de Dieu ressuscite".

Notes et références