Biographie de Cruachan

Cruachan est un groupe de folk metal irlandais, originaire de Dublin. Actif depuis le début des années 1990, il est reconnu comme l'un des fondateurs du genre. Il mêle des éléments de heavy et de black metal à des instruments traditionnels (bodhrán, tin-whistle, flûte, guitares acoustiques de différents types).

Le groupe joue du metal celtique, et les paroles des chansons traitent de mythes celtiques ou d'histoire irlandaise, sous l'angle de la « musique rebelle irlandaise » (qui soutient l'indépendance de l'Irlande face au Royaume-Uni). Le nom du groupe provient du site archéologique de Rathcroghan en Irlande, qui porte aussi le nom de Cruachan (prononcer « krouakann »).

Biographie

Débuts et premiers albums (1991–2001)

En 1991, le guitariste Keith Fay forme un groupe de black metal inspiré de l'univers de Tolkien, baptisé Minas Tirith. Tout en lançant son groupe, Fay se met à écouter davantage de musique folklorique et découvre notamment le premier album de Skyclad, "The Wayward Sons of Mother Earth". Originellement sorti en 1990, cet album que la critique n'hésitera pas à décrire comme "ambitieux" et "novateur" impressionne le guitariste et lui donne envie de combiner le black metal avec la musique traditionnelle irlandaise.

En 1995 sort le premier album du groupe, Tuatha Na Gael. Bien qu'il ait été produit avec un budget faible et souffre en conséquence d'une qualité de son assez pauvre, l'album attire l'attention de Century Media Records. Les membres du groupe sont ravis de voir qu'un « si gros label » s'intéresse à eux, mais sont déçus par les termes et les conditions du contrat qui leur est proposé. Ils refusent donc de signer un contrat qui, selon eux, donnerait au label « le droit de changer le moindre aspect de [leur] musique ». Après quoi, ils tentent de négocier les conditions, mais échouent à obtenir satisfaction. Lassés, les musiciens finissent par abandonner et le groupe est dissous en 1997.

Keith Fay reforme Cruachan en janvier 1999"The Middle Kingdom" en 2000<ref name="Horst Fay"/>. Enregistrés dans de meilleures conditions, les morceaux portent moins la trace du black metal et sont marqués par un style plus heavy (on n'entendra un chant grogné, typiquement black, que dans le refrain du titre éponyme de l'album). Le groupe s'est également élargi, et le chant est principalement assuré, non plus par Fay, mais par la chanteuse Karen Gilligan qui devient membre permanente du groupe après une apparition en tant qu'invitée<ref name="Horst Fay"/>.

"Folk-Lore" et "Pagan" (2002–2007)

Le troisième album, "Folk-Lore", sorti en 2002, est coproduit par Shane McGowan du groupe The Pogues. McGowan chante également, en tant que musicien invité, sur les reprises de deux chansons traditionnelles irlandaises Spancill Hill et Ride on. La seconde sortira en tant que single et le groupe, pour la première fois de son existence, goûte au succès commercial lorsque le single apparaît au hit-parade irlandais des sorties les plus vendues.

En 2004, Cruachan sort son quatrième album studio, Pagan, dont la couverture est réalisée par John Howe. Keith Fay en déplorera la production, « horrible » selon lui (malgré le succès de l'album) et le groupe se sépare de son label, avec lequel il reste cependant « en bons termes ».

Pour enregistrer son cinquième album, "The Morrigan's Call", Cruachan retourne aux Sun Studios où avaient été enregistrés leurs trois premiers albums. Enregistré courant 2006, l'album sort en novembre de la même année via le label AFM Records. Fay décrira ce full-length comme « la meilleure sortie du groupe à tous les niveaux ». Joe Farrell, le batteur, quitte le groupe peu après pour des « raisons personnelles » et est remplacé par Colin Purcell.

Nouveaux albums (depuis 2008)

En 2008, Karen Gilligan quitte le groupe. Keith Fay annonce alors qu'elle ne sera pas remplacée, et qu'il s'occupera du chant à plein temps.

Une démo est enregistrée en 2010 et envoyée à divers labels. Le groupe y revient à un style plus influencé par le black metal qu'au cours de ses dernières sorties, et Cruachan signe avec le label Candlelight Records en juin 2010. Le sixième album de Cruachan, Blood on the Black Robe sort en 2011. Le 5 décembre 2014, Blood for the Blood God est publié. C'est le deuxième opus de la trilogie qui a commencé avec Blood on the Black Robe en 2011. La chanson éponyme est le plus grand succès de cet album et une vidéo a été réalisée pour ce morceau.

Le 30 septembre 2016, le groupe annonce la sortie prochaine de leur huitième album dont le nom s'intitule "Nine Years of Blood".

Membres

Membres actuels

  • Keith Fay – chant, guitare, claviers, bodhrán, mandoline, percussions (depuis 1992)
  • John Ryan - tin whistle (2004-2008), violon, bouzouki, banjo, claviers, mandoloncelle, chant guttural (depuis 2004)
  • Kieran Ball – guitare (depuis 2012)
  • Eric Fletcher – basse (depuis 2012)
  • Mauro Frison – batterie (depuis 2012)

Anciens membres

  • Joe Farrell - batterie, percussions (2000-2007)
  • Jay Brennan - guitare (1997)
  • Collette O'Fathaigh - claviers (1994-1995)
  • Leon Bias - guitare acoustique, mandoline, bouzouki (1994-1995)
  • Aisling Hanrahan - chant (1997)
  • Steven Anderson - guitare, chant (1992-1994)
  • Jay O'Neill - batterie, percussions (1992-1997)
  • Edward Gilbert - banjo, guitare acoustique, claviers, tin whistle (2001-2003)
  • Colin Purcell – batterie, percussions (2007-2012)
  • John O'Fathaigh – tin whistle, percussions, bombarde, claviers, flûtes (1992–1997, 1999-2002, 2003, 2008–2016)
  • Karen Gilligan - chant, percussions (1999–2008)
  • John Clohessy – basse, chœurs (1993-1997, 1999-2012)

Discographie

Albums studio

Tuatha Na Gael
  1. I Am Tuan
  2. The First Battle Of Moytura
  3. Maeves March
  4. Fall Of Gondolin
  5. Cúchulainn (The Hound Of Culann)
  6. Táin Bó Cuailgne
  7. To Invoke The Horned God
  8. Brian Boru
  9. To Moytura We Return

The Middle Kingdom
  1. A Celtic Mourning
  2. Celtica (Voice Of The Morrigan)
  3. The Fianna
  4. A Druids Passing
  5. Is Fuair An Chroí
  6. Cattle Raid Of Cooley (Táin Bó Cuailgne)
  7. The Middle Kingdom
  8. Óró Sé Do Bheatha Abhaile
  9. Unstabled (Steeds Of Macha)
  10. The Butterfly
  11. To Hell Or To Connaught

Folk-Lore
  1. Bloody Sunday
  2. The Victory Reel
  3. Death of a Gael
  4. The Rocky Road to Dublin
  5. Ossian's Return
  6. Spancill Hill
  7. The Children of Lir
  8. Ride On
  9. Susie Moran
  10. Exiles
  11. To Invoke the Horned God

Pagan
  1. Michael Collins
  2. Pagan
  3. The Gael
  4. Ard Ri Na Heirann
  5. The March to Cluain Tairbh
  6. Viking Slayer
  7. 1014 A.D.
  8. Some Say the Devil Is Dead
  9. 1000 Years
  10. Lament for the Wild Geese
  11. Erinsong
  12. Summoning of the Sidhe
  13. The Fall of Gondolin

The Morrigan's Call
  1. Shelob
  2. The Brown Bull of Cooley
  3. Coffin Ships
  4. The Great Hunger
  5. The Old Woman in the Woods
  6. Ungoliant
  7. The Morrigan's Call
  8. Teir Abhaile Riú
  9. Wolfe Tone
  10. The Very Wild Rover
  11. Cuchulainn
  12. Diarmuid and Grainne

Blood on the Black Robe
  1. To War
  2. I Am Warrior
  3. The Column
  4. Thy Kingdom Gone
  5. An Bean Sidhe
  6. Blood on the Black Robe
  7. Primeval Odium
  8. The Voyage of Bran
  9. Brian Boru's March
  10. Pagan Hate
  11. The Nine Year War

Blood for the Blood God
  1. Crom Cruach
  2. Blood for The Blood God
  3. The Arrival of He Fir Bolg
  4. Beren and Luthien
  5. The Marching Song of Fiach Mac Hugh
  6. Prophecy
  7. Gae Bolga
  8. The Sea Queen of Connaught
  9. Born for War (The Rise of Brian Boru)

Singles

Ride On
  1. Ride On
  2. Maeves' March 2001
  3. Sauron
  4. To Hell Or To Connaught

The Very Wild Rover
  1. The Very Wild Rover

Démos

Celtica
  1. To Moytura We Return
  2. Maeves March
  3. Cúchulainn (The Hound of Culann)
  4. Battle Frenzy
  5. The Voyage of Bran
  6. To Invoke the Horned God
  7. F.M.C.D.A.C.A.K.A.F.G.H.
  8. Scéal Na Fianna (live)

Promo '97
  1. Return
  2. Erinsong
  3. Óró Sé Do Bheatha Abhaile

Sans titre
  1. I Am Warrior
  2. Pagan Hate
  3. The Voyage of Bran

Compilations

A Celtic Trilogy

Repressage des albums Tuatha Na Gael, The Middle Kingdom et Folk-Lore au format LP, limité à 500 copies.

A Celtic Legacy
  1. I Am Tuan
  2. Cuchulainn
  3. To Invoke the Horned God
  4. Celtica
  5. Cattle Raid of Cooley
  6. The Middle Kingdom
  7. Death of a Gael
  8. The Children of Lir
  9. Ride On
  10. Michael Collins
  11. Some Say the Devil Is Dead
  12. The Fall of Gondolin
  13. Timmy (a.k.a. "Little Timmy Scumbag")
  14. Bloody Sunday (unplugged)

Notes et références

Liens externes