Biographie de Ethel Smyth

Ethel Mary Smyth, née à Sidcup en Londres le 22 avril 1858 et morte à Woking (Surrey) le 8 mai 1944, est une compositrice et suffragette britannique.

Biographie

Née d'une mère française et d'un père général britannique, elle grandit dans une famille de huit enfants près d'Aldershot. À l'âge de douze ans, elle décide de devenir compositrice. Malgré le refus de ses parents, elle parvient en 1877 à rejoindre l'école de musique de Leipzig (elle est la première femme à suivre les cours de composition dans cette école).

Ethel Smyth et la musique

A Leipzig, elle étudie auprès de Carl Reinecke. Elle y rencontre Johannes Brahms, Clara Schumann et Piotr Ilitch Tchaïkovski, qui l'encourage à suivre sa voie et qui écrivit à son propos, dans ses Mémoires :

Elle rencontre à Florence en 1882 Henry Bennet Brewster, un écrivain qui devient l'un de ses plus proches amis et écrit pour elle des livrets d'opéra.

En 1890, elle revient en Angleterre. Sa Sérénade en ré majeur est créée la même année au Crystal Palace. Puis en 1893, le Royal Albert Hall voit représenter la Messe en ré avec le soutien de l'Impératrice Eugénie ; œuvre dont la compositrice avait elle-même eu l'occasion de chanter quelques extraits à la reine Victoria.

De nombreux succès ponctuent la carrière d'Ethel Smyth, notamment entre 1893 et 1910. En 1898, son premier opéra est monté à Weimar : Fantasio. Puis, deux opéras sont représentés à Berlin et au Royal Opera House de Londres : Der Wald (La Forêt, 1902), également accueilli en 1903 par le Metropolitan Opera de New York, et The Wreckers (1910), monté grâce au célèbre chef Thomas Beecham, lié à Ethel Smyth et grand défenseur de son œuvre.

Ethel Smyth et la politique

En 1910, Ethel Smyth assiste à une réunion féministe de la Women's Social and Political Union fondée en 1903 par Emmeline Pankhurst et s'engage dans le mouvement des suffragettes. En 1911, elle écrit The March of the Women (La Marche des femmes), qui devient l'hymne du mouvement. Elle dirige l'œuvre lors d'un rassemblement au Royal Albert Hall. En 1912, elle est condamnée à deux mois de prison pour avoir cassé la fenêtre de la résidence d'un secrétaire d’État lors d’une manifestation. Dans la prison de Holloway, elle dirige une représentation mémorable de sa March of the Women, comme l'écrit Thomas Beecham après une visite qu'il lui rendit :

Pendant la Première Guerre mondiale, elle rejoint la division de l’armée française et l’hôpital militaire situé à Vichy.

En 1922, elle devient de l'ordre de l'Empire britannique. Elle est nommée docteur honoris causa en musique par l'université d'Oxford en 1926.

Elle cesse de composer devant l'évolution de sa surdité.

Ses lettres révèlent ses coups de foudre pour des femmes telles que Pauline Trevelyan, la princesse de Polignac, Lady Mary Ponsonby et . À l'âge de 71 ans, elle tombe amoureuse de Virginia Woolf qui, amusée, entretient leur amitié jusqu'à son suicide en 1941.

Ethel Smyth meurt en 1944 à 86 ans.

Postérité

Elle a inspiré les personnages littéraires d'Edith Staines dans Dodo d'E. F. Benson (1893) et de Dame Hilda Tablet dans la pièce du même nom de Henry Reed (1950).

Œuvres

Musique de chambre

  • Sonate pour piano en fa soutenu mineur „Geistinger Sonate“ (1877)
  • Quintette à cordes en mi majeur, op. 1 pour 2 violons, alto et 2 violoncelles (1883), Gewandhaus Leipzig, 26 janvier 1884
  • Sonate en la mineur, op. 7 pour violon et piano (1887), Gewandhaus Leipzig, 20 novembre 1887 (avec Adolph Brodsky et Fanny Davies)
  • Quintette à cordes en si mineur (1884)
  • Cinq préludes chorals pour orgue (1887)
  • Sonate en la mineur, op. 5 (1887), 8 décembre 1926
  • Quatuor à cordes en mi mineur (1914)
  • Variations sur « Bonny Sweet Robin » pour flûte, hautbois et piano (1928)

Orchestre

  • Symphonie pour petit orchestre (1878-1884)
  • Sérénade en ré majeur (1889-90)
  • Concerto pour violon, cor et orchestre (1928)

Musique vocale

  • Eight Songs pour voix et piano sur des textes allemands (1879)
  • Lieder et Ballades, op. 3 pour chant et piano (1886)
  • Mass in D, Londres, Royal Albert Hall, 1893
  • Quatre mélodies, pour voix et piano sur des poèmes français (trois d'Henri de Régnier ; un de Leconte de Lisle, d'après Anacréon) 1909
  • The March of the Women (1911)
  • Hey Nonny No, pour chœur et orchestre (1911)
  • Songs of sunrise, pour chœur de femmes a cappella (1911)
  • Sleepless dreams, pour chœur et orchestre , 1912
  • The Prison, pour solistes, chœur et orchestre (1930)

Opéras

  • Fantasio, livret de Henry Brewster d'après Alfred de Musset, Weimar, Hoftheater, 1898
  • Der Wald, Berlin, Staatsoper, 9 avril 1902
  • The Wreckers, Leipzig, Neues Theater, 11 novembre 1906
  • The Boatswain's Mate, livret d'Ethel Smyth (1915) création, Londres, Shaftesbury Theatre, 28 janvier 1916
  • Fête Galante, Birmingham, 4 juin 1923
  • Entente Cordiale, Londres, 22 juillet 1925

Écrits

  • Streaks of life, Londres/New York 1921.
  • What happened next.
  • A three-legged tour in Greece, Londres 1928.
  • A final burning of boats, Londres/New York 1928.
  • Female piping in Eden, Londres/New York 1933.
  • As time went on, Londres/New York 1935.
  • Beecham and Pharao, Londres 1935.

Discographie

  • Messe en , Air de Mrs Waters (extraits de The Boastwain's Mate), Marche des femmes - Eiddwen Harrthy (soprano), Janis Hardy (alto), Dan Dressen (ténor), James Bohn (basse), Chœur et orchestre Plymouth Music Series, dir. Philip Brunelle (1990, "British Composers" EMI Classics)

Notes et références

Liens externes