Biographie de Gregory Porter

Gregory Porter, né le 4 novembre 1971 à Sacramento, Californie, est un auteur-compositeur, chanteur et acteur américain.

Gregory Porter est influencé par la musique soul de Marvin Gaye et par le jazz de Nat King Cole. En 2010, il sort son premier album, intitulé Water. Au moment de sa sortie, le disque reçoit d'excellentes critiques. En 2013, avec son troisième album intitulé "Liquid Spirit", le chanteur confirme son succès aux États-Unis et en Europe. "Liquid Spirit" remporte même le "Grammy Award" du meilleur album de jazz vocal. Gregory Porter est également un acteur de théâtre. Il s'est notamment illustré à Broadway, dans la comédie musicale "It Ain't Nothin' But the Blues".

Biographie

Le chant et le théâtre : deux passions

Gregory Porter est né à Sacramento et a grandi à Bakersfield, en Californie. Il est le septième enfant de sa famille et a trois sœurs et cinq frères. Sa mère est pasteur et il ne connaît pratiquement pas son père. Gregory Porter entre à l'Université d'État de San Diego grâce à une bourse universitaire sportive. En effet, le jeune Gregory Porter souhaite mener une carrière dans le football américain. Mais, une blessure à l'épaule l'empêche définitivement de poursuivre son avenir sportif.

Gregory Porter décide alors de se consacrer au chant, car la musique l'attire tout particulièrement. Le jeune étudiant se produit dans des clubs de jazz et chante dans des chorales de gospel. Ces deux genres musicaux ont d'ailleurs bercé la jeunesse de Gregory Porter. À l'université, il est rapidement encouragé par son professeur de musique, Kamau Kenyatta. Ce saxophoniste, pianiste et compositeur devient son mentor et joue un rôle essentiel dans le développement professionnel de Gregory PorterHubert Laws. Ce dernier fait passer une audition à Gregory Porter, qui interprète Smile de Nat King Cole. Après avoir entendu le jeune chanteur, Hubert Laws le choisit pour interpréter cette chanson dans son album Hubert Laws Remembers the Unforgettable Nat "King" Cole. Cet album est sorti en 1998 et rend hommage au crooner Nat King Cole<ref name="a"/>. Eloise Laws, la sœur de Hubert, remarque Gregory Porter lors de son audition<ref name="a"/>. Elle lui confie alors un rôle principal dans la comédie musicale intitulée , qui retrace l'histoire du blues<ref name="e"/>. Gregory Porter se produit sur scène avec Eloise Laws, mais aussi avec l'acteur Ron Taylor. En 1996, "It Ain't Nothin' But the Blues" est joué à l'"Arena Stage" de Washington. Puis, en 1999, la comédie musicale est à l'affiche de l'"Ambassador Theatre" à Broadway. Le 9 janvier 2000, It Ain't Nothin' But the Blues est jouée pour la dernière fois : c'est la deux cent quatre-vingtième représentation. Au cours de la même période, la pièce est nommée pour quatre Tony Awards, dont celui de la meilleure comédie musicale<ref name="f"/>. En 2004, Gregory Porter joue à nouveau au théâtre<ref name="e"/>. Il tient cette fois le rôle-titre de la comédie musicale "Nat King Cole and Me".

Premiers albums et reconnaissance

Gregory Porter a donc réussi à embrasser une carrière de chanteur. Toutefois, il souhaite écrire et interpréter ses propres chansons. Gregory Porter choisit alors d'enregistrer son premier album, qui s'intitule WaterWater sur le site américain AllMusic. Il imagine déjà Gregory Porter en "future grande star masculine du jazz", et le compare à José James<ref name="g"/>. En 2011, Water est nommé aux Grammy Awards dans la catégorie meilleur album de jazz vocal<ref name="c"/><ref name="g"/>. Cette nomination permet à Gregory Porter de faire ses preuves dans plusieurs festivals, ainsi que dans des émissions de télévision et de radio. En avril 2011, Gregory Porter apparaît par exemple dans l'émission Later… with Jools Holland, animée par le pianiste Jools Holland sur la chaîne anglaise BBC Two. Il participe également à l'émission radiophonique de Jamie Cullum sur BBC Radio 2<ref name="c"/>. Gregory Porter se produit en concert dans son pays natal, notamment au "National Black Arts Festival" d'Atlanta. Une tournée est aussi organisée aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, où il partage la scène avec Jools Holland et son "Rhythm & Blues Orchestra"<ref name="h"/>.

Pour son deuxième album, Gregory Porter "aspire à retrouver l'authenticité qu'on ressent à l'écoute de Bill Withers dans [ses] propres compositionsBe Good. Le style de Nat King Cole est très présent dans sa musique : "il continue d'incarner la figure du père idéal pour moi, explique Gregory Porter. Ses textes de chansons ressemblent à des recommandations qu'on peut suivre toute sa vie<ref name="e"/>". Pour promouvoir ce deuxième album, le chanteur parcourt l'Europe et ses provinces. Il se produit ainsi à Paris, Llandudno, Malmö, Oslo, ou encore à Vienne. En 2013, Gregory Porter sort un troisième album intitulé Liquid Spirit. Cet album marque une rupture entre les deux premiers albums du chanteur. Tout d'abord, il n'est plus produit par le label Motéma Music mais par "Blue Note". Cet album est aussi plus personnel que les précédents. Au moment de la sortie de Liquid Spirit, Gregory Porter déclare que "[ses] chansons traitent de sujets qui [lui] sont familiers : la douleur, l'amour maternel, les blessures provoquées par l'injustice et le racisme<ref name="i"/>". Les critiques françaises apprécient Liquid Spirit. Selon Olivier Nuc, Gregory Porter fait entendre "sa plus belle brassée de compositions depuis ses débuts". Pour Paola Genone, Liquid Spirit "déclenche une furieuse envie de danser". En 2014, Liquid Spirit remporte le titre de meilleur album de jazz vocal lors de la cérémonie des "Grammy Awards".

En 2016, Gregory Porter sort un quatrième album intitulé . L'année suivante, il remporte pour la deuxième fois le Grammy Award du meilleur album de jazz vocal.

Parallèlement à sa carrière solo, Gregory Porter participe à différents projets musicaux. En 2013, il enregistre une chanson pour l'album "Evolutionary Minded", qui rend hommage à Gil Scott-Heron. L'année suivante, il reprend "Don't Let Me Be Misunderstood" avec Jamie Cullum, pour son album "Interlude". Gregory Porter collabore également avec des DJ comme le Français Ludovic Navarre, qui a remixé "Musical Genocide", et l'Allemand Claptone, qui a remixé la chanson "Liquid Spirit". En 2015, Disclosure et Gregory Porter enregistrent la chanson "Holding On". Avec ce morceau, Gregory Porter passe du jazz à la musique house. Ce passage d'un genre à un autre ne dérange pas le chanteur, qui déclare être "intéressé par tous les genres de musique et par tous les moyens de s'exprimer musicalement".

Vie privée

Gregory Porter porte régulièrement sur sa tête une casquette noire et une cagoule, qui dissimule le contour de son visage et sa nuque. En 2012, lors d'une interview pour le site "JazzWeekly.com", George W. Harris lui demande pourquoi il porte cette tenue et Gregory Porter répond : "J'ai subi plusieurs opérations de la peau et je m'habille ainsi depuis quelque temps déjà et je continuerai encore pour un bon moment. Les gens me reconnaissent désormais grâce à ça. C'est ainsi."

Discographie

Albums solo

  • 2010 : Water
  • 2012 : Be Good
  • 2013 : Liquid Spirit
  • 2016 : Take Me to the Alley
  • 2017 : Nat "King" Cole & Me

En concert

  • 2016 : (Eagle Vision/Universal, 2CD + DVD)

Notes et références

Annexes

Bibliographie

Liens externes