Biographie de Kenny Clarke

Kenny Clarke (né à Pittsburgh le , mort à Montreuil-sous-Bois le ), surnommé « Klook » (en référence à une onomatopée inventée par lui : « the klook-a-mop ») est un batteur de jazz américain.

Il est, avec Art Blakey et Max Roach, un des inventeurs d'un style de batterie moderne et bebop.

Biographie

Au début des années 1940, il est le batteur du Minton's playhouse (boîte de jazz à New York) et participe ainsi à de nombreuses jam sessions (notamment avec Cousin Joe) qui donnent naissance au jazz moderne.

Il est un des pionniers de l'utilisation de la cymbale « ride » pour tenir le rythme. Auparavant les batteurs utilisaient pour le rythme principal la caisse claire (qu'il appelait « digging coal », « pelle à charbon ») soutenu par la grosse caisse. Avec Clarke, le rythme est marqué par la ride, la grosse caisse et la caisse claire servant à la soutenir. Il est de ce fait l'inventeur de la technique moderne de la batterie jazz dite du « bomb drumming », qui consiste à marquer des interventions à la caisse claire et/ou à la grosse caisse pendant que la ride et les cymbales charleston marquent le tempo.

Clarke a été membre fondateur du Modern Jazz Quartet (appelé au début Milt Jackson Quartet) en 1951. Il est remplacé par Connie Kay en 1955.

Il participait également à de nombreuses sessions pour Savoy dont il était le batteur principal.

À partir de 1956, il s'installe définitivement en France où il s'est marié à une Française et a eu des enfants.

Il jouait régulièrement avec les musiciens américains de passage à Paris. Il formait entre autres un trio (« The Three Bosses ») avec Bud Powell et Pierre Michelot. Dans les années 1960 il accompagne le saxophoniste Dexter Gordon avec lequel il enregistre l'album Our Man in Paris (Blue Note, 1963). En 1961, il créa un grand orchestre avec le pianiste Francy Boland composé de musiciens européens et de musiciens américains expatriés. Ce grand orchestre, créé à l'initiative du producteur italien Gigi Campi, dura onze années. À partir de 1968, Kenny Clarke fait partie du Quatuor avec orgue du clarinettiste Jean-Christian Michel. Durant dix ans, il accompagna également Claude Nougaro avec Eddy Louiss durant quelque temps avec lequel il forma un trio (avec Jimmy Gourley puis René Thomas).

Il crée un conservatoire de musique en banlieue parisienne à Saint-Germain-en-Laye où il enseigne la batterie. Il est également le cofondateur de l'école Agostini-Kenny Clarke dans les locaux de la maison Selmer située au 11 rue de la Fontaine-au-Roi (Paris ), il publia un solfège rythmique lors de cette collaboration avec Dante Agostini.

Récompenses

  • National Endowment for the Arts – NEA Jazz Master : nomination et récompense en qualité de Jazz Master en 1983 (N.B. : la plus prestigieuse récompense de la nation américaine en matière de jazz).

Discographie

Comme sideman

Notes et références

Liens externes