Biographie de Moby

Richard Melville Hall, plus connu sous son nom de scène Moby, né le 11 septembre 1965 à New York, est un auteur-compositeur-interprète, chanteur, musicien, producteur, DJ et photographe américain. Multi-instrumentiste, il chante, joue de la guitare, des claviers, de la basse et des percussions. L’artiste aborde, à travers la musique électronique, une multiplicité de genres musicaux où il puise son inspiration aussi bien dans la techno, que dans le blues ou le rock.

Moby est l'une des figures emblématiques de la Dance music des années 1990 dans le monde. Il a vendu plus de 20 millions d'albums à travers le monde. Artiste engagé, il est aussi connu pour son véganisme, sa défense des droits des animaux et ses opinions démocrates.

Avant d’avoir acquis sa notoriété actuelle, Moby a produit sa musique sous différents pseudonymes tels que "Voodoo Child", Barracuda, UHF, "The Brotherhood", Schaumgummi, DJ Cake, Lopez, "Brainstorm & Mindstorm" ou "The Pork Guys". Ses premiers succès comme Go en 1990 et l'album Everything is Wrong en 1995 l'ont fait connaître dans le milieu des musiques électroniques comme la techno ou l'ambient. Après une période tournée vers le punk rock, son succès international débute avec l'album Play en 1999 tourné vers l'electronica et le downtempo, composé de succès tels que Porcelain, Natural Blues et Why Does My Heart Feel So Bad ? et vendu à 10 millions d'exemplaires dans le monde. Il est suivi par 18 en 2002 qui poursuit cette même sonorité et est vendu à 5 millions d'exemplaires dans le monde. Il se penche vers le rock alternatif pour Hotel en 2005, vendu à 2 millions d'exemplaires. Il retourne à ses débuts dance avec Last Night en 2008 et à l'ambient avec Wait for Me en 2009. Après ses albums Destroyed en 2011 et Innocents en 2013, il a créé en 2016 un groupe engagé nommé The Void Pacific Choir.

Il a collaboré, produit et remixé avec des artistes mondialement connus tels que David Lynch, New Order, The B-52's, Brian Eno, Metallica, Soundgarden, The Prodigy, David Bowie, Ferry Corsten, Mylène Farmer, Sinéad O'Connor, Public Enemy, Plastikman, The Rolling Stones, Daft Punk, Pet Shop Boys, Skylar Grey, Jean-Michel Jarre...

Biographie

Richard Melville Hall est né le 11 septembre 1965 dans le quartier de Harlem à New York. Il est le fils de James Hall, professeur de chimie, et d'Elizabeth McBride Warner, secrétaire médicale. C’est elle qui le surnomme Moby car son arrière-arrière-arrière grand-oncle serait Herman Melville, l’auteur du célèbre roman Moby Dick.

Apprentissage musical (1978-1982)

Dans les mois qui suivent sa naissance, Moby vit avec ses parents dans un appartement de New York avec une chienne appelée Jamie, un chat et trois rats de laboratoire. Il a à peine deux ans lorsque son père meurt dans un accident de la route. En 1969, après un passage dans le San Francisco hippie du "Summer of Love", Richard et sa mère emménagent chez les grands-parents, Myron Warner et Jeanette McBride Warner, dans une maison cossue de Darien dans le Connecticut. En 1973, le garçon fréquente la "Royale Grammar School" et son meilleur ami est, à cette époque, Robert Downey Jr., aujourd’hui acteur de cinéma. C’est deux ans plus tard, en 1975, que le jeune Richard Hall commence à jouer de la guitare : il a dix ans. Il se perfectionne et monte en 1979 son premier groupe, qui ne sait jouer que "Money" des Pink Floyd et "Birthday" des Beatles. Optant pour un genre musical radical, Moby forme son premier groupe punk, les "Vatican Commandos", en 1980 comme guitariste.

Vers la scène techno (1983-1990)

Tout en gardant l’agressivité des débuts, il s’ouvre vers d’autres styles de musique et reçoit en 1983 son premier enregistreur qu’il installe dans la cave de sa mère. Cette même année, il entre à l’université de Connecticut dont il ressort vite, dès 1984, pour s’installer comme DJ au Beat à Port Chester dans l’État de New York.

Commence une période pénible : en 1986, Moby déménage de Darien à Greenwich, Connecticut et squatte d’abord dans un vaste hangar, puis à Stamford, Connecticut, dans une usine à moitié abandonnée et sans eau courante tout en s’imposant comme DJ résident au club MARS de New York. En 1989, Moby éveille finalement l’intérêt d’un nouveau label new-yorkais, "Instinct Records". Le musicien finit par emménager dans un appartement sombre et sale de New York, au croisement de la Rue et de la Avenue. La même année, il connaît un premier succès d’estime avec le groupe "Ultra Vivid Scene", dont l’album sort sur le label 4AD.

Scène électro (1991-1998)

Moby grave son premier disque "Time’s Up" au sein du combo "The Brotherhood" en 1990. Mais ce sont ses performances scéniques qui contribuent à sa renommée croissante. En 1991, sort le quatrième single, "Go", un hymne techno dont la ligne de basse est un "sample" du thème de la série télévisée de David Lynch, Mystères à Twin Peaks. Le succès est immédiat : plus d’un million d’exemplaires vendus à ce jour.

En 1991 également, Moby remixe la chanson "Chorus", un tube du groupe anglais "Erasure". Son mixage de "Chorus (le Vegan Mix)" figure uniquement sur l’édition limitée du CD-single d’"Erasure", "Am I right?". En 1992, Moby participe à l'album "Bloodline" de "Recoil", fondé par Alan Wilder (ex "Depeche Mode" ) en interprétant le titre Curse. Moby retombe ensuite dans un anonymat relatif et sort de nombreux singles « électro » sous son nom ou sous des pseudonymes aussi variés que "Voodoo Child", Barracuda, UHF, "DJ Cake", Lopez et "Brainstorm/Mindstorm". Son album « "Ambient" » (1993) reste inaperçu.

L’album suivant, le premier pour "Elektra Records" s’intitule "Everything is Wrong". Sorti en 1995, il ne connaîtra pas un grand succès, malgré un accueil favorable de la critique. Il sera tout de même certifié disque d'argent en Angleterre pour plus de vendus. Moby enchaîne ensuite avec l'album "Animal Rights" sorti le 23 septembre 1996, précédé du single controversé "That’s when I reach for my revolver". Le retour au punk rock voire au punk hardcore ou au synthpunk désoriente complètement les fans qui attendent un album de musique « "ambient" ». Après une nécessaire remise en question, Moby revient à l’électro avec "I Like to Score", une compilation de compositions dont certaines sont reprises sur des bandes originales de films, comme le morceau atmosphérique "God Moving Over the Face of the Waters", qui illustre la scène finale du film "Heat" de Michael Mann, ou encore une version survitaminée du thème de James Bond. Un an après, en 1998, sa mère décède d’un cancer.

Selon certains, son plus grand titre électro fut "Hymn", et serait une véritable démonstration artistique dont les DJs s’arracheraient le vinyle à prix d’or.

Consécration mondiale (1999-2008)

En 1999, Moby quitte "Elektra Records" et signe chez "V2 Records". Dès le mois de juin, sort l’album "Play", qui devient un succès planétaire en 2000 avec plus de d’exemplaires vendus. C’est le premier album de l’histoire de la musique dont l’intégralité des morceaux est sous licence commerciale (pour des films ou des publicités). En 2001, Moby réalise l’un de ses rêves en jouant sur scène avec son héros de jeunesse, David Bowie. Le 11 septembre 2001, jour de son , il assiste tétanisé aux attentats du World Trade Center, depuis le toit de son immeuble. Quelques mois plus tard, il est aussi au centre d’une polémique avec le rappeur Eminem après avoir traité sa musique de misogyne et d’homophobe. Eminem se moque de lui dans « "Without Me" », affirmant notamment que « personne n’écoute de la techno ». La querelle se poursuit aux "MTV Video Music Awards" de 2002 bien que Moby clame haut et fort qu’il respecte les talents musicaux d’Eminem.

Le 24 février 2002, l’artiste participe à la cérémonie de clôture des Jeux olympiques d’hiver de "Salt Lake City". Le 14 mai de la même année, il publie le très attendu 18 (qui contient notamment les tubes "We Are All Made of Stars", "In This World" et "Extreme Ways", la BO de la saga Jason Bourne) puis se consacre à des projets plus confidentiels, comme l’album "Baby Monkey" qu’il sort sous le pseudonyme de "Voodoo Child". Après s’être investi dans la campagne anti-Bush de 2004, Moby revient à ses claviers avec un nouvel album, Hotel sorti le 14 mars 2005|en musique. Cet album plus orienté vers le rock, connaîtra le succès, mais divisera le public et la critique. Sur son site officiel qu’il nourrit notamment de son journal quotidien et de ses photos, Moby ne cache pas ses engagements politiques (démocrate idéaliste, il a soutenu activement John Kerry lors des présidentielles américaines de ), religieux (il est un chrétien non-conformiste, il s’est fait tatouer une croix dans la nuque) ou en faveur des animaux (c’est un activiste "vegan", il participe à de nombreuses actions et a signé la bande originale de Earthlings).

Il est également la figure emblématique de la défense de la neutralité des sociétés américaines sur Internet et fervent opposant d’une évolution de ce dernier vers des services de plus en plus restreints pour les internautes les moins aisés. Le musicien résidait depuis plus de dix ans à New York à côté de chez David Bowie et a fondé avec l’une de ses amies un petit salon de thé végétalien, TeaNy (jeu de mots sur NY, New York et les mots anglais "tiny" (petit) et "tea" (thé)), dans lequel il se rend fréquemment.

En 2006, à l’occasion de la sortie de son "best of", Moby et Mylène Farmer enregistrent en duo une reprise version "new wave" de "Slipping Away". Le titre donne lieu, sur le même album, à une version espagnole titrée "Escapar", interprétée en duo avec l’artiste espagnole Amaral. Moby fait aussi des courts passages dans des émissions de télé en France où il dit toujours ne pas savoir quoi faire de tout son argent, il vit de la même manière que les gens de son quartier et dit de lui : "Les gens ne me reconnaissent pas car je suis la plupart du temps habillé comme un "clochard"".

Le 10 mars 2008|en musique, Moby sort un nouvel album, "Last Night", précédé par le single Alice (14 janvier 2008|en musique). Malgré le succès du single Disco Lies, l'album ne rencontrera pas le succès escompté. Durant l’été 2008, on le voit en DJ au "Showcase" à Paris et aux Eurockéennes de Belfort, le 6 juillet 2008|en musique. Il fait également une apparition lors de la Love Parade à Dortmund. Le 25 août 2008|en musique, Mylène Farmer sort son septième album studio, Point de suture, sur lequel elle invite Moby sur la chanson "Looking for my name".

Période calme (2009-2016)

En 2009, il sort "Wait for Me" (dont il a dessiné la jaquette) qui reprend un style plus calme et intimiste. L'album est publié sous son propre label Little Idiot, pour une liberté de création totale. On y retrouve de nombreuses cordes aux harmonies lentes et calmes que l’artiste a si souvent utilisées. Par ailleurs on le retrouve au chant sur le titre "Mistake" et des artistes (et amis du musicien) prêtent aussi leur voix sur quelques morceaux. Enfin, des "samples" sont utilisés, provenant de différents genres musicaux comme le titre "Study War". Le premier "single" est Shot in the Back of the Head dont le clip est d’ailleurs réalisé par le cinéaste et artiste peintre David Lynch dans lequel celui-ci illustre le morceau par ses dessins si spéciaux. Son deuxième titre single est "Pale Horses" dont le clip met en scène le personnage de la couverture de cet album.

À partir du 3 juillet 2009|en musique, Moby est « Rock DJ résident » sur "Virgin Radio" et ce tous les vendredis soir à minuit depuis un studio New-yorkais. Durant l'été, il se produit à Tomorrowland.

Moby a écrit, produit et participé à 7 titres de l'album de Mylène Farmer intitulé Bleu noir (sortie le 6 décembre 2010|en musique). En 2010, Moby forme un groupe de heavy metal nommé Diamondsnake. Peu après la sortie de l'EP Be The One, Moby annonça le 15 février 2011|en musique son nouvel album, Destroyed, prévu pour le 16 mai 2011|en musique. Cet album (dont il a photographié la couverture à l'aéroport de La Guardia) a été composé pendant ses insomnies et a pour thème le monde de la nuit. Il en profite pour écrire un livre de photographies sur l'album. Il réalise alors une tournée mondiale avec une date à Paris. En 2012 sort Destroyed Remixed, l'album remix, incluant des remixes de Paul van Dyk, Sasha, Ferry Corsten, Bassjackers, etc.

En juillet 2013, Moby annonce son nouvel album Innocents, prévu pour le 30 septembre 2013|en musique, lancé par le morceau A Case For Shame, en collaboration avec Cold Specks. Le 30 septembre 2013|en musique, il sort son album Innocents. Cet album (dont il a de nouveau photographié la couverture) contient de nombreuses collaborations incluant Skylar Grey, Mark Stent, Wayne Coyne, Mark Lanegan, Damien Jurado, etc. Mais, le succès n'est pas au rendez-vous. En édition deluxe, l'album est accompagné d'un second disque intitulé Everyone Is Gone. Il réalise seulement 3 concerts pour promouvoir l'album du 3 au 5 octobre au théâtre Fonda, à Los Angeles, enregistrés dans l'album live Almost Home, Live At the Fonda, LA sorti l'année suivante. En 2014, Moby collabore avec Lucky Date sur le morceau big room Delay, sorti sur Spinnin'. Moby décide en décembre de sortir une réissue de l'album Hotel: Ambient (avec quelques nouveaux morceaux) qui était sorti en édition limitée avec l'album Hotel. Moby apparaît sur le morceau Moonlit Sky de l'album de Robin Schulz Sugar, sorti le 25 septembre 2015 et sur le morceau Suns Have Gone de l'album de Jean-Michel Jarre Electronica 1: The Time Machine, sorti le 16 octobre 2015.

En 2016, suite à la fermeture de TeaNY, il a fondé son propre restaurant vegan à Los Angeles nommé Little Pine. En mars, Il publie gratuitement sur le site du restaurant l'album "Long Ambients 1: Calm. Sleep". En mai, il sort son second livre, intitulé Porcelain dans lequel il retrace tout le début de sa carrière de 1989 et le début de sa carrière solo à 1999 et la sortie de Play et Porcelain. Le livre est accompagné de la compilation Music From Porcelain dans lequel on retrouve les principaux morceaux de ses débuts et ceux qui l'ont influencé.

Période The Void Pacific Choir (depuis 2016)

En septembre 2016, Moby annonça son nouvel album These Systems Are Failing avec son nouveau groupe formé avec des amis, The Void Pacific Choir, prévu pour le 14 octobre 2016|en musique. En édition deluxe, l'album sera accompagné de 3 titres. Il ne réalisera qu'un seul concert pour promouvoir l'album au Circle V Festival, festival vegane qu'il a organisé au théâtre Fonda, à Los Angeles le 23 octobre dont l'hymne est le morceau Don't Leave Me. Le single principal est Are You Lost In the World Like Me ? dont le clip, réalisé par Steve Cutts, est une animation dénonçant l'addiction au smartphone.

Le 12 juin 2017|en musique, Moby publie gratuitement son nouvel album More Fast Songs About Apocalypse, qui est la suite de son précédent album, tous deux réalisés avec son groupe The Void Pacific Choir. En décembre, l'artiste annonce un nouvel album prévu intitulé Everything Was Beautiful and Nothing Hurt pour le 3 mars 2018|en musique. Cet album qui est un retour à la musique électro bénéficie d'une véritable campagne publicitaire, car les bénéfices des ventes seront reversées aux associations de défense des droits animalières.

Participation et engagement

Ami fidèle de David Lynch, Moby participe au concert de bienfaisance en faveur de la Fondation David-Lynch qui fait la promotion de la Méditation transcendantale pour résoudre les problèmes de violence à l’école. Ce concert rassemble de nombreux artistes de légende parmi lesquels Paul McCartney, Ringo Starr, Mike Love, Sheryl Crow, et Eddie Vedder de Pearl Jam, Donovan et Ben Harper pour l’occasion d’un concert au Radio City Music Hall de New York le 4 avril 2009. La soirée est intitulée ""Change Begins Within" / le changement commence de l’intérieur". Les bénéfices récoltés doivent servir à enseigner la méditation transcendantale à un million d’enfants à risque de par le monde.

Autres activités artistiques

Richard Melville est attiré par les arts non tactiles, de « mise à distance », suscitant selon lui le plus d'émotion. Outre les formes de musique et de composition, la photographie, le design et l'architecture sont bien plus qu'un hobby.

Il s'intéresse particulièrement à la photographie d'architecture. Toujours fervent d'open space et de partage d'expérience, il a créé un site web, appelé mobylosangelesarchitecture.com, depuis qu'il habite Los Angeles dans les années 2010, consacré exclusivement à la photographie d'architecture et d'urbanisme.

Jeux vidéo

Il a réalisé les effets sonores de Fascination. Il a fait la musique de l’introduction du jeu flash "Sift head". Sa chanson Bodyrock, fait partie de la BO du jeu de football Fifa 2001.

Il a également composé une partie de la BO de BioShock (2007), et ces morceaux sont regroupés dans un Extended play (EP) fourni dans l’édition collector du jeu. La musique du menu de "" est sa chanson "Lift Me Up". Sa chanson Ooh yeah est utilisée dans le jeu Chime.

Discographie

Albums studio

  • 1992 : Moby
  • 1993 : Ambient
  • 1995 : Everything Is Wrong
  • 1996 : Animal Rights
  • 1999 : Play
  • 2002 : 18
  • 2005 : Hotel
  • 2008 : Last Night
  • 2009 : Wait For Me
  • 2011 : Destroyed
  • 2013 : Innocents
  • 2016 : Long Ambients 1: Calm. Sleep.
  • 2016 : These Systems Are Failing
  • 2017 : More Fast Songs About Apocalypse
  • 2018 : Everything Was Beautiful and Nothing Hurt

Filmographie

Cinéma

En tant qu'acteur
  • 1996 : "Joe’s Apartment"
  • 2006 : "American Hardcore"
  • 2009 : "Suck"

En tant que compositeur original
  • 1997 : Demain ne meurt jamais (remix du thème de James Bond).
  • 1998 : "Go"
  • 2006 : "Southland Tales"

Titres réutilisés
  • 1995 : Heat de Michael Mann - New Dawn Fades/ God Moving over the Face of the Waters
  • 1996 : Scream de Wes Craven - First Cool Hive
  • 1999 : La Plage de Danny Boyle - Porcelain / Play the B-Sides
  • 1999 : L'Enfer du dimanche de Oliver Stone - Find my baby, Graciosa, My Weakness
  • 2000 : 60 secondes chrono de Dominic Sena - Flower / Play the B-Sides
  • 2002 : La Mémoire dans la peau de Doug Liman - Extreme Ways
  • 2003 : Basic de John McTiernan - Natural Blues
  • 2003 : "Moby Presents: Alien Sex Party" - Dildo Head
  • 2004 : La Mort dans la peau de Paul Greengrass - Extreme Ways
  • 2005 : 7 ans de séduction de Nigel Cole - Bodyrock
  • 2006 : Miami Vice : Deux flics à Miami de Michael Mann - One of These Mornings
  • 2007 : La Vengeance dans la peau de Paul Greengrass - Extreme Ways
  • 2011 : Les Trois Prochains Jours de Paul Haggis - Division / Be the One / Mistake / Sweet Dreams
  • 2012 : Jason Bourne : L'Héritage de Tony Gilroy - Extreme Ways (The Bourne Legacy Remix)
  • 2013 : Trance (film, 2013) de Danny Boyle - The Day
  • 2014 : Equalizer de Denzel Washington - The Equalizer
  • 2014 : Délivre-Nous du Mal, de Scott Derrickson, When It's Cold I'd Like to Die - Everything is Wrong fin du film où il retrouve sa femme et sa fille
  • 2016 : Jason Bourne de Paul Greengrass - Extreme Ways
  • 2016 : Juste la fin du monde de Xavier Dolan - Natural Blues

Séries

  • 2000 : X-Files, de Chris Carter :
    • My Weakness - Play fait partie de la bande sonore du onzième épisode de la saison 7 (Délivrance ).
    • The Sky Is Broken - Play fait partie de la bande sonore du dix-septième épisode de la saison 7 (Existences).
  • 2002 : FBI Porté Disparu, de Hank Steinberg , One of These Mornings - Album 18 dans l'épisode 5 de la saison 1 (Suspect)
  • 2005 : How I Met Your Mother : « Faux moby », un sosie de lui-même dans l'épisode 11 de la saison 1.
  • 2005 : Cold Case : Affaires classées, de Meredith Stiehm, Why Does My Heart Feel So Bad ? - Play dans l'épisode six de la saison 3 (Le dernier des cinq).
  • 2006 : Prison Break de Paul Scheuring - Slipping Away/Crier la vie avec Mylène Farmer
  • 2006 : Les Experts : Manhattan, de Anthony E. Zuiker, I'm Not Worried At All - 18 dans l'épisode cinq de la saison 3 (Œdipus Hex).
  • 2006 : Les Soprano, de David Chase, When it's cold I'd like to die - Everything is Wrong à la fin du deuxième épisode de la saison 6 (Join the club)
  • 2007 : Gossip Girl, de Josh Schwartz, Ooh Yeah - Last Night fait partie de la bande sonore du douzième épisode de la saison 1 (School Lies).
  • 2007 : Bionic Woman, de David Eick, First Cool Hive - I Like to Score dans l'épisode final de l'unique saison (Do not disturb).
  • 2009 : Cold Case : Affaires classées, de Meredith Stiehm, In this world - 18 dans le troisième épisode de la saison 7 (Jurisprudence).
  • 2012 : Person of Interest, de Jonathan Nolan, One of these mornings - 18 dans l'épisode huit de la saison 2 (Til Death).
  • 2013 : The Originals, de Julie Plec, A Case For Shame - Play dans l'épisode trois de la saison 1 (Trangled Up in Blue).
  • 2014 : Person of Interest, de Jonathan Nolan, The violent bear it away - Destroyed à la fin de l'épisode douze de la saison 4 (Control-Alt-Delete).
  • 2015 : Fear the Walking Dead, de Robert Kirkman, Wait For Me à la fin de l'épisode deux de la première saison (So Close, Yet So Far).
  • 2016 : Stranger Things, de Matt Duffer et Ross Duffer, When It's Cold I'd Like To Die à la fin du dernier épisode de la première saison (Chapter Eight: The Upside Down).
  • 2017 : Bones, de Hart Hanson, Almost Home - Innocents à la fin du tout dernier épisode de la série (The End in the End).

Documentaire

  • "Earthlings" de Shaun Monson. La bande originale reprend des classiques de Moby et il a composé certains morceaux exclusifs.
  • "Sharkwater" de Rob Stewart. Le morceau The rafters de l'album 18 y est utilisé comme générique de fin.

Émissions de radio

  • Le titre Porcelain constitue le générique de l'émission À toute allure, diffusée sur France Inter dans les années 2000 et présentée par Gérard Lefort et Marie Colmant.

Notes et références

Bibliographie

  • Martin James, "Moby - Replay, his Life & Times", "Olmstead Press", 2001
  • Jean-Michel Oullion, Moby de A à Z, Musicbook, Éditions L’Express, 2002
  • Moby, Destroyed, Damiani, 2011
  • Moby, Porcelain, Editions du Seuil, 2016

Liens externes